2 décembre 2022
Paris - France
INTERNATIONAL

[Enquête] Israël connection : les hommes de l’ombre de l’État hébreu en  Afrique 

« Israël Connection » (1/4). Implantés de longue date sur le continent, ces sociétés, hommes daffaires ou consultants israéliens profitent de leurs entrées dans les cercles des pouvoirs locaux pour servir indirectement les intérêts de leur mère patrie. Voyage au coeur dune diplomatie parallèle aussi florissante quopaque

[Enquête] Israël connection : les hommes de lombre de lÉtat hébreu en Afrique 

Début octobre, une délégation militaire soudanaise sest rendue discrètement en Israël. Pendant deux jours, les officiers parmi lesquels le lieutenantgénéral Mirghani Idris Suleiman, qui dirige les systèmes de lindustrie de défense de lÉtat se sont entretenus avec leurs homologues israéliens. Une visite qui a fait polémique, car au Soudan, comme dans dautres pays du continent, le rapprochement et la normalisation des relations avec lÉtat hébreu font débat

Si Israël a ouvert sa première représentation diplomatique en Afrique en 1957, au Ghana, ses relations avec le continent se sont surtout développées ces dix dernières années sous limpulsion de son ancien Premier ministre Benyamin Netanyahou (20092020). Sa politique africaine a toutefois oscillé entre volontarisme et hésitation

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« Sil est incontestable que le dirigeant israélien a obtenu dimportants succès au regard de la reconnaissance de lÉtat hébreu par la quasi totalité des pays africains, il nest pourtant pas encore parvenu à donner du contenu à la relation avec le continent. Il na pas souhaité donner les moyens financiers à son appareil diplomatique pour peser davantage, ne permettant pas à ses gains politiques de se muer en influence continentale », estime le 

chercheur Benjamin Augé dans un rapport de lInstitut français des relations internationales (Ifri) publié en novembre 2020

Face sombre 

Derrière tout ça, audelà des relations dÉtat à État, il existe une face un peu plus sombre, d‘Abidjan à Yaoun, à laquelle JA a choisi de sintéresser. Une diplomatie parallèle faite dhommes daffaires, de consultants en tous genres et dentreprises présents de longue date sur le continent et qui servent indirectement les intérêts de leur mère patrie. Ils sappellent Eran Moas, Gaby Peretz, Didier Sabag, Orland Barak, Hubert Haddad, Eran Romano ou encore Igal Cohen, arpentent les palais présidentiels et ont comme domaines de prédilection le renseignement, les écoutes, la cybersécurité, larmement, servant de porte dentrée aux entreprises de leur pays

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Ces dernières dominent depuis plusieurs années le marché des écoutes et de la surveillance électronique en Afrique subsaharienne. Les plus connues sont NSO, fondée par Shalev Hulio qui fabrique le célèbre logiciel espion Pegasus, et Verint. On peut citer également Mer Group (Congo, Guinée, Nigeria, RD Congo, elle équipe lAgence nationale de renseignement), ou encore Elbit Systems (Afrique du Sud, Angola, Éthiopie, Nigeria...). 

Ces sociétés ont comme atout principal leur lien étroit avec larmée et les services de renseignement. Nombre dentre elles sont constituées danciens de lUnité 8200 de Tsahal (spécialisée dans la cyberguerre). Cest par exemple le cas Shabtaï Shavit, patron dAthena GS3, une filiale de Mer Group, qui dirigea le Mossad de 1989 à 1996. Il connaît particulièrement bien le continent pour avoir favorisé les relations de ses services avec le Zaïre de Mobutu Sese Seko, puis avec le Cameroun. Verint est, de son côté, dirigée par lancien officier de larmée israélienne Dan Bodner

Sollicité par les États euxmêmes 

« Certains groupes ou personnalités se sont dabord implantés en Afrique pour y développer les projets liés à lagriculture, avant de se diversifier dans la sécurité parce quils étaient sollicités par les États euxmêmes », explique un familier du secteur de la cybersécurité sur le continent 

IL Y A BEAUCOUP DE FANTASMES 

Si les liens entre ces structures et les services de renseignement sont réels, certaines structures nhésitent pas à survendre cette proximité. « Il y a beaucoup de fantasmes autour de cela. C‘est vrai que la plupart des développeurs de ces systèmes sont des anciens des 8200. Audelà de ça, lÉtat israélien na pas forcément de liens directs avec eux et utilise du matériel encore plus moderne. Il arrive même que ces boîtes marchent sur les pieds du Mossad, qui na pas besoin d‘eux pour savoir ce qu‘il se passe dans ces pays », nuance un homme d‘affaires israélien actif en Afrique

Et, à linverse, certaines entreprises évitent carrément de mettre en avant tout lien avec Israël pour tenter de pénétrer des marchés les gouvernements nont pas normalisé leurs relations diplomatiques avec lÉtat Hébreu

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Cest par exemple le cas de cette entreprise présente au salon Milipol, fin octobre à Paris, ayant récemment vendu un système de localisation de téléphones au Nigeria. Elle battait pavillon canadien, assemble ses systèmes au Bangladesh, mais est pilotée depuis TelAviv. En 2018, elle avait approché les services de renseignement dun pays du Maghreb, qui a coupé court à toute discussion après avoir découvert lorigine de la société

UNE STRATÉGIE DE MAILLAGE PROGRESSIF 

Présence dun ambassadeur israélien 

Zones dimplantation historiques 

Présence dun consul honoraire israélien 

Aucune relation diplomatique avec Israël 

Pays ayant une ambassade en Israël 

TUNISIE 

MAROC 

ALGERIE 

LIBYE 

EGYPTE 

MAURITANIE 

NIGER 

SIOU DAN 

O ERYTHREE 

SENEGAL 

TCHAD 

GAM 

BENEN 

DJIBOUTI 

Nina

SOUDAN 

о 

Етновне 

DU Sup 

LIBRUA 

Cote GHANA IVOIRES Toda 

CA 

SOMAL 

GUINÉE ÉQUATORIALE

OUGANDA 

RDC 

RWANDA 

TANZANIE 

Les axes de conquête : 

COMORES 

ANGOL 

O ZAMBIE 

Égypte-LibyeTunisieAlgérieMaroc: Israël dispose dune ambassade en Égypte et espère nouer des relations à louest avec les autres pays du Maghreb. Il dispose dun bureau de liaison diplomatique au Maroc, un ambassadeur vient dêtre nommé, et des sociétés israéliennes ont vendu de la technologie en Tunisie et au Maroc

MAURICE 

MOZAMBIQUE 

MADAGASCAR 

BOTSWANA 

RwandaOugandaSoudanTchad NigerMaliMauritanie: Israël a ouvert une ambassade à Kigali en 2017, avant dopérer un rapprochement en 2020 avec Yoweri Museveni et dentrer en discrètes négociations avec le Soudan, grâce à linfluence américaine. Prochaines étapes le Tchat, ou des contacts avaient été pris avec Idriss Deby Itno et ou la société Verint est déjà présente, le Niger et la Mauritanie

Infographie : Jeune Afrique © Infographie : Jeune 

Implante historiquement au Togo mais aussi all Canon Israel souhaite approfondir ses relations avec 

Afrique in. Ses sociétés de technologie de defense sont déja présentes sur le marché nigerian, ainsi que sur le marché beningis

JA

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