30 septembre 2022
Paris - France
SPORT

STANLEY MENZO : L’ANCIEN GARDIEN DE L’AJAX SUR LA LUTTE CONTRE LE RACISME DANS LE JEU NÉERLANDAIS

Stanley Menzo : l’ancien gardien de l’Ajax sur la lutte contre le racisme dans le jeu néerlandais
Stanley Menzo, photographié en 1987
Né au Suriname, Stanley Menzo a déménagé à Amsterdam avec sa famille à l’âge de six ans.

Avertissement : Cet article contient des exemples d’abus racistes.

À son premier poste en tant qu’entraîneur, Johan Cruyff voulait un gardien de but spécial, un joueur qui correspondait à sa vision offensive globale pour l’Ajax. Stanley Menzo a fait l’affaire.

Menzo était au club d’Amsterdam depuis quelques années. Lorsque Cruyff a pris les rênes, en 1985, il était doublure et n’avait joué que quelques matches.

Sous la direction de la légende néerlandaise, Menzo est entré dans la première équipe, à l’âge de 21 ans. Cruyff a rejoint Barcelone trois ans plus tard, mais le jeune gardien de but gardera sa place pendant sept saisons, une star de l’équipe qui a remporté la Coupe des vainqueurs de coupe en 1987 et la Coupe de l’UEFA en 1992.

Au cours d’une carrière de 16 ans dans le football, Menzo a également remporté neuf titres de championnat et de coupe nationaux à travers le jeu néerlandais et en Belgique, obtenus avec un style qui a contribué à changer ce que beaucoup pensaient qu’un gardien de but pouvait être. C’était un homme supplémentaire qui pouvait faire plus que garder l’opposition à l’extérieur – un des premiers exemples du “gardien du balai”.

Mais ces années au sommet ont été difficiles.

Né au Suriname en 1963, Menzo a déménagé aux Pays-Bas à l’âge de six ans. Les abus racistes ont commencé au début de sa carrière. Au moment où il était à son apogée, cela atteignait une intensité horrible – publique, fréquente et à grande échelle.

Dans de nombreux jeux auxquels il jouait, il y avait des chants de singe, des railleries racistes, des bananes jetées sur le terrain.

“Ça m’a fait mal, ça m’a fait très mal”, dit maintenant Menzo. “Quand la moitié du stade vous maltraite, vous vous sentez très seul. Quand j’y repense, je ne peux pas imaginer comment j’ai fait, comment j’ai joué mes matchs.”

Le racisme était une caractéristique tellement courante du football néerlandais à cette époque que presque personne n’en parlait – y compris ceux qui étaient ciblés, dit Menzo. Même s’il essayait de ne pas le laisser l’affecter, cela le fit se remettre en question.

“Nous n’avons jamais parlé de ce qui se passait parce que nous ne savions pas comment y faire face”, ajoute-t-il.

“Certains joueurs ont dit qu’ils ne l’avaient pas entendu. Je ne peux pas imaginer ça – je l’ai toujours entendu, même quand c’était une personne. C’était normal – c’est devenu normal.

“Je pensais que c’était peut-être ma personnalité qui me le faisait ressentir et l’entendre, et peut-être que je n’étais pas assez fort pour le football professionnel.”

Mais Menzo a fait preuve de force. Et à plus d’une occasion, il a physiquement tenu tête à ses agresseurs.

La première fois, c’était en novembre 1987, encore au début de sa carrière à l’Ajax, à l’âge de 24 ans. Cela s’est produit après un autre match à l’extérieur au cours duquel il a été pris pour cible.

Il sortait des vestiaires et se dirigeait vers le bus de l’équipe, portant une boîte. Un jeune homme s’est approché de lui. Il a demandé à Menzo s’il y avait des bananes dans la boîte. Menzo posa la boîte par terre.

“J’ai dit ‘qu’est-ce que tu as dit?’ et il l’a redit”, poursuit Menzo.

“À ce moment-là, je n’étais pas moi-même, je pense, et je l’ai frappé.

“Le premier sentiment était juste un soulagement, c’était comme si la pression me tombait dessus. Tout au long du match, l’abus était là, et ici encore après le match. Maintenant c’était – boum.”

Menzo a frappé l’homme en plein visage. Son agresseur est parti, le nez en sang et une dent cassée.

L’ensemble de l’incident a été vu par le manager de l’équipe d’opposition, qui a défendu Menzo lorsque des informations ont été publiées dans la presse. C’est ainsi que sa mère a découvert ce qui s’était passé. Selon la biographie de Menzo, elle estimait que le jeune homme violent aurait perdu plus qu’une dent s’il le lui avait dit.

Il n’y a pas eu de retour des autorités – mais peu ou rien n’a été fait non plus pour essayer d’arrêter le racisme visant régulièrement le gardien de but.

Plus tard dans sa carrière, alors qu’il jouait en Belgique dans les années 1990, une autre banane a été lancée dans sa direction.

Cette fois, au lieu de l’ignorer comme il l’avait fait tant de fois auparavant, Menzo le ramassa, le pela et prit une bouchée. Le résultat a été le rire – une levée de la tension.

“C’était une bonne réaction”, dit-il. “Ça m’a fait du bien et ça a donné une réaction positive aux fans.”

Mais Menzo pense également qu’une partie de la réaction est venue du fait qu’il était plus âgé, mieux connu et plus respecté à cette époque. En tant qu’homme plus jeune, une telle réaction aurait été impossible, dit-il maintenant.

Stanley Menzo pose avec l'équipe de l'Ajax de 1992-93 pour la photo d'équipe de cette saison
Menzo, debout derrière un jeune Marc Overmars avec l’équipe Ajax de 1992-93

Cela fait plus de 20 ans que l’ancien gardien international de l’Ajax, du PSV et des Pays-Bas a mis un terme à sa carrière de joueur.

Il collaborait à un livre sur sa vie, avec le journaliste et auteur Mike van Damme, alors que la campagne Black Lives Matter (BLM) atteignait une nouvelle pertinence mondiale en 2020, à la suite du meurtre de George Floyd.

Pour Menzo, le contraste entre les années 80 et 90 et aujourd’hui est on ne peut plus clair quant à la manière dont le football affronte le racisme. Les joueurs s’expriment. Les fonctionnaires et les organes directeurs mènent des campagnes. Il dit qu’il “ne peut pas imaginer” des équipes sortir du terrain en signe de protestation à son époque.

Le problème est loin d’être résolu, mais Menzo voit des progrès.

“Ce que j’ai apprécié dans les discussions du BLM, c’est que je n’ai pas vu de Noirs manifester contre le racisme, j’ai vu des Noirs et des Blancs. Et c’est tout le problème”, dit-il.

“Si je le ressens en tant que personne noire, voyez-le et entendez-le. Le voyez-vous et l’entendez-vous en tant que personne blanche ? Sinon, alors nous avons un problème. Si oui, alors résolvons-le ensemble.

“Dans le football, nous pouvons changer les choses et… nous pouvons utiliser le football pour changer les choses.”

Stanley Menzo, photographié en 2018
Menzo a été nommé directeur technique de l’équipe nationale d’Aruba en 2021. En juin, ils ont remporté un match pour la première fois en trois ans – battant les îles Caïmans 3-1

Il a fallu du temps à Menzo pour apprécier ce qu’il a accompli dans le football. Pas seulement à cause des abus constants auxquels il était confronté, mais parce qu’il se préoccupait souvent trop de ses performances pour profiter du succès.

“La plupart du temps, je ne voyais que les choses négatives, les buts que je ne pouvais pas sauver”, se souvient-il.

“J’étais trop occupé avec ces choses et j’ai oublié de voir les points positifs.”

Ce sentiment a continué, dit-il, jusqu’à ce qu’il vienne collaborer au livre. Son titre est Menzo : La bataille sous la barre.

“Au début, c’était un peu étrange de parler de soi”, dit-il.

“Mais j’ai fini par aimer ça et j’ai vu d’autres choses de ma vie et de ma carrière que j’apprécie maintenant, et que je n’avais pas appréciées auparavant. Vous voyez que vous avez fait un excellent travail en tant que joueur.”

Et, dans les réactions depuis la publication, il a enfin pu apprécier la façon dont les autres le perçoivent également.

“Je ne savais pas qu’ils me voyaient comme ça – en tant qu’athlète, en tant que grand gardien de but, en tant que quelqu’un qui se battait toujours contre le racisme. Cela m’a rendu fier que les gens pensent de moi de cette façon.”

Bien qu’il ait fini de jouer il y a de nombreuses années, Menzo reste dans le football. C’est une relation qui a commencé dans les rues d’Amsterdam.

Le football qu’il a joué dans son enfance, dans la rue, a eu une influence majeure sur sa vie et sa carrière. Lorsque le monde entier semblait être à l’intérieur pour regarder la finale de la Coupe du monde 1974, lorsque les Pays-Bas ont perdu contre l’Allemagne de l’Ouest, Menzo, 10 ans, était sorti avec un ballon aux pieds. Il jouait toujours au football de rue en grandissant – continuant même après avoir fait son entrée dans l’équipe de l’Ajax.

Ces dernières années, il a travaillé comme entraîneur des gardiens de but avec l’équipe nationale néerlandaise, lorsque Marco van Basten était en charge entre 2004 et 2008.

En 2007-08, il a mené le FC Volendam à la promotion en Eredivisie et a également entraîné en Belgique, en Afrique du Sud et en Chine.

Il est désormais directeur technique de l’équipe nationale d’Aruba et en est également l’entraîneur suppléant. En juin, il les a guidés vers leur première victoire en trois ans, une victoire 3-1 sur les îles Caïmans en qualification pour la Coupe du monde.

C’est tout pour l’amour du jeu qui – à travers le bien et le mal – a été sa vie.

“Je dois redonner au football”, dit-il, “parce que le football a fait de moi la personne que je suis.

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