3 février 2023
Paris - France
ECONOMIE

Si la Chine survit à cette décennie, ce sera un choc

Nomi Prins, rédactrice en chef, Inside Wall Street with Nomi Prins : La plupart des gens ont accepté le discours dominant selon lequel la Chine va bientôt éclipser l’économie et l’armée américaine. Mais dans votre nouveau livre, The End of the World Is Just the Beginning, vous affirmez que la Chine est en phase terminale de déclin. Qu’est-ce qui vous a conduit à ce point de vue ?

Peter Zeihan, stratège géopolitique : Si vous m’aviez posé cette question il y a un an, avant que j’envoie la version finale de mon livre à l’éditeur, j’aurais dit que cela devait arriver cette décennie. Maintenant, je pense qu’il faudra attendre quelques années…

Premièrement, les tendances démographiques en Chine sont terminales. Grâce à des décennies de politique de l’enfant unique, sa population diminue à une vitesse étonnante.

En 2000, les Chinois avaient déjà la population active la plus vieillissante de l’histoire. Le gouvernement chinois vient de publier les données de son recensement de 2020. Il a admis avoir surestimé la population de plus de 100 millions de personnes. La quasi-totalité d’entre elles étaient âgées de moins de 35 ans. La plupart d’entre elles étaient des femmes.

Donc, la plupart de ces millions surestimés auraient été en âge de procréer. Les Chinois n’ont aucun moyen de régénérer leur population sans eux.

La Chine est également confrontée à une pénurie d’énergie. Elle importe environ trois quarts de son pétrole. Et environ trois quarts de cet approvisionnement étranger provient du golfe Persique ou d’endroits plus éloignés. La majeure partie du reste provient de Russie.

Mais ce pétrole russe provient de ces puits de permafrost en Sibérie. Les Russes ne savent pas comment maintenir les puits ouverts. Ils comptent sur les ingénieurs étrangers pour le faire. Et ces ingénieurs étrangers sont partis à cause de la guerre de la Russie en Ukraine.

Ou regardez l’agriculture. La plupart des terres chinoises sont merdiques. Et beaucoup d’entre elles s’assèchent à cause de la sécheresse extrême provoquée par la canicule de 2022. Donc, la Chine dépend des importations alimentaires pour nourrir ses 1,4 milliard d’habitants.

Rien de tout cela ne fonctionne. Mais si l’on ajoute à cela un culte de la personnalité autour du leader chinois à vie Xi Jinping qui s’approfondit de jour en jour, les Chinois ne peuvent pas changer leurs politiques.

Ils se frappent la tête contre le mur, encore et encore, jusqu’à ce que quelque chose craque. Et ce « quelque chose » ne sera pas le reste du monde. Ce sera la Chine.

Nomi : Nous voyons déjà le poids de l’économie chinoise ralentir. Au cours de la décennie qui a précédé la pandémie, l’économie chinoise a connu une croissance annuelle moyenne de 7,7 %. Les économistes disent qu’elle a augmenté de près de 3% l’année dernière. C’est en grande partie dû à la politique du gouvernement Zéro-COVID.

Peter : Les confinements ont causé une rupture systématique de la participation dans les chaînes d’approvisionnement manufacturières.

Maintenant, je ne dis pas qu’ils n’avaient pas besoin de confinement. Leur vaccin ne fonctionne pas. Et il n’y avait pas beaucoup d’immunité naturelle. Les confinements étaient donc le seul outil dont disposait le parti communiste chinois (« PCC ») au pouvoir. Mais ils signifiaient aussi que la Chine ne pouvait plus jouer un rôle de croissance.

Et une économie en croissance est l’une des rares sources de légitimité restantes pour le PCC.

Mais c’est ce qui arrive quand on a un culte de la personnalité comme c’est le cas autour de Xi. Ce que j’ai préféré, c’est de voir des travailleurs en combinaison de protection dans les aéroports chinois. Ils n’étaient pas dans les bâtiments. Ils étaient sur les pistes, en train de les stériliser. Pas parce qu’on peut attraper le Covid-19 sur une piste, mais parce qu’ils pensent que c’est ce que veut leur cher leader.

Xi a maintenant un culte de la personnalité qui est bien plus strict que tout ce que Mao a pu instituer. C’est donc lui qui prend toutes les décisions. Et les gens ne veulent pas lui apporter des informations qui pourraient le mettre en colère, car ils tiennent à leur vie.

Nomi : Comment l’effondrement de la mondialisation que vous prédisez dans votre livre affecte-t-il la Chine ?

Peter : Il est important de comprendre d’abord l’histoire de la mondialisation. Avant la Seconde Guerre mondiale, nous avions des milliers d’économies locales déconnectées les unes des autres. Et sans le niveau de commerce international de l’après-guerre, il n’y avait aucune chance d’industrialisation.

Si vous n’aviez pas de minerai de fer, vous n’aviez pas d’acier. Si vous n’aviez pas de béton, vous ne pouviez pas avoir de gratte-ciel. Et si vous ne pouviez pas maîtriser la production alimentaire, vous n’auriez jamais eu une population importante.

La mondialisation a permis à des milliers d’économies de fusionner en un seul ensemble mondial. Ainsi, les pays pouvaient accéder à n’importe quoi à partir de n’importe quel endroit dans le monde, et vendre n’importe quoi à n’importe quel endroit dans le monde. Cela nous a donné ce monde intégré et technologiquement avancé que nous connaissons aujourd’hui.

Nous le faisons maintenant à l’envers. Nous séparons le tout en morceaux. Mais tous les morceaux ne sont pas créés de manière égale. Certains ont des avantages que d’autres n’ont pas.

L’ALENA est un bloc commercial composé des États-Unis, du Canada et du Mexique. Il représente environ un tiers de l’économie mondiale. Et il est largement autosuffisant dans tout ce dont vous avez besoin pour faire fonctionner l’économie.

Et les États-Unis ont la capacité militaire d’accéder aux matières premières que, pour une raison ou une autre, nous ne produisons pas chez nous. Par exemple, le lithium, qui entre dans la fabrication des batteries des véhicules électriques. Nous pouvons nous tourner vers des sources étrangères, comme l’Argentine et le Chili, pour cela.

Je ne dis pas que les cinq prochaines années seront pêchues. Mais les États-Unis ont accès à tout ce dont ils ont besoin – matières premières, agriculture, une puissante base de consommateurs nationaux, finances, accès à des marchés internationaux amicaux – pour s’en sortir. Nous avons également une population relativement jeune.

D’autres pays, avec la Chine en tête de liste, ne sont même pas capables de faire l’essentiel pour maintenir leur système dans le monde démondialisé qui s’annonce.

Comme je l’ai dit, c’est la société qui vieillit le plus vite de l’histoire. Au cours de la prochaine décennie, elle perdra à la fois sa base de consommateurs et sa main-d’œuvre. Si la Chine survit à cette décennie, ce sera un choc.

Nomi Prins

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