30 septembre 2022
Paris - France
ECONOMIE

Etats-Unis : Lisa Cook confirmée comme gouverneure à la banque centrale américaine

Malgré l’opposition des républicains, cette professeure d’économie et de relations internationales devient la première femme noire à siéger au conseil de la « Fed ».

Le Sénat américain a confirmé, mardi 10 mai, la nomination au poste de gouverneure de la Réserve fédérale américaine (Fed, banque centrale) de l’économiste Lisa Cook. La candidate choisie par le président Joe Biden devient la première femme noire à occuper cette fonction en cent huit ans d’histoire de l’institution monétaire.

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Les sénateurs ont voté par 51 voix contre 50 en sa faveur, le vote de la vice-présidente des Etats-Unis, Kamala Harris, ayant permis d’aboutir à une majorité. Sa nomination s’était heurtée à une forte opposition. Les sénateurs n’étaient ainsi, fin avril, pas parvenus à organiser un vote final de confirmation, les républicains étant opposés à cette nomination. Leur chef au Sénat, Mitch McConnell, avait même reproché à Lisa Cook d’avoir « poussé des théories du complot » autour du racisme et de la police.

Lisa Cook a fait partie des conseillers économiques de la Maison Blanche, à l’époque de Barack Obama ; elle était aussi dans l’équipe de transition de Joe Biden. Pour ses partisans, elle apportera une nouvelle perspective à la puissante Fed.

Une enfance dans le Sud

Professeure d’économie et de relations internationales à l’université d’Etat du Michigan, elle a consacré une grande partie de ses recherches aux cicatrices économiques, jusque-là non mesurées, de la discrimination sur la capacité de production de la plus grande économie du monde. Elle est également diplômée en économie de l’université d’Oxford et titulaire d’un doctorat de l’université de Californie à Berkeley. Elle parle cinq langues, dont le français et le russe. Elle a aussi travaillé sur le redressement du Rwanda après le génocide de 1994.

« Mes convictions ont été façonnées par mon enfance à Milledgeville, en Géorgie [sud-est des Etats-Unis]. C’était le Sud en cours de déségrégation », avait-elle expliqué, le 3 février, lors de son audition devant la commission bancaire du Sénat. « Les deux côtés de ma famille faisaient la promotion d’un changement non violent aux côtés d’un ami de la famille, le révérend Martin Luther King », avait-elle ajouté.

Elle « a été l’un des premiers enfants noirs à intégrer son école publique, et elle a passé sa vie à briser les barrières raciales et de genre », avait alors salué le sénateur démocrate de Géorgie, Raphael Warnock.

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Fille d’un aumônier baptiste et d’une professeure en école d’infirmiers, elle porte d’ailleurs sous l’œil droit la cicatrice physique du racisme, après avoir été attaquée, enfant, alors qu’elle fréquentait une école auparavant réservée aux élèves blancs. Dans sa région natale, plutôt que d’autoriser aux personnes noires l’accès aux piscines publiques, celles-ci étaient détruites, ce qui a conduit cette économiste à observer dans ses travaux les conséquences de cette discrimination, qui, explique-t-elle, a ralenti l’ensemble de la société, pas seulement les victimes directes de l’injustice.

Un conseil des gouverneurs à remodeler

Son mandat court jusqu’en janvier 2024, et sa nomination intervient alors que la banque centrale doit lutter contre le retour de l’inflation, sans pour autant peser sur la croissance économique et l’emploi.

« Le Dr Cook comprend comment la politique économique affecte tous les Américains. Elle sait que les travailleurs sont le moteur de notre croissance et elle comprend que, lorsque tout le monde participe à notre économie, elle croît plus vite et plus fort », a salué le sénateur démocrate de l’Ohio Sherrod Brown dans un communiqué.

Avec cette confirmation par le Sénat, Lisa Cook obtient l’un des nombreux postes que Joe Biden a à pourvoir au sein de la Fed, lui donnant l’occasion de remodeler le conseil des gouverneurs de l’institution. Lael Brainard, qui en était la seule démocrate depuis 2014, a, pour sa part, été confirmée fin avril, au poste de vice-présidente de l’institution monétaire.

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L’assemblée plénière du Sénat doit encore se prononcer sur la reconduction du président Jerome Powell, à qui Joe Biden a offert un second mandat de quatre ans, ainsi que sur la nomination au poste de gouverneur de l’Afro-Américain Philip Jefferson, un professeur d’économie qui deviendrait le quatrième homme noir au sein du conseil de la Fed.

La Maison Blanche doit désormais proposer un nouveau candidat au poste-clé de vice-président à la régulation bancaire, après que Sarah Bloom Raskin, qui avait été choisie, a renoncé, faute de soutien suffisant.

Le Monde avec AFP

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