3 juillet 2022
Paris - France
SPORT

Marie-Josée Ta Lou, l’ambitieuse sprinteuse ivoirienne

Lathlète ivoirienne rêve de devenir la meilleure sprinteuse africaine. Arrivée à Tokyo comme lune des favorites des 100 et 200 mètres, MarieJosée Ta Lou briseratelle la malédiction de Rio

Ne lui parlez plus du Brésil, de Rio de Janeiro et des Jeux Olympiques de 2016. MarieJosée Ta Lou ne veut évoquer que le présent et lavenir, même si elle garde dans un coin de sa mémoire le double épisode carioca. Pas très loin des plages de Copacabana, l‘lvoirienne avait échoué deux fois de suite au pied du podium, sur 100 mètres puis sur 200, passant, pour quelques millièmes de secondes, à côté dune médaille. « Je veux oublier Rio », avaitelle déclaré en 2020, alors que lannulation des JO de Tokyo et leur report à 2021 pour cause de crise sanitaire nétait pas encore officiel 

Favorite En cinq ans, la native de Bouaflé a gagné en assurance. Ses performances aux Jeux de la Francophonie de 2017, chez elle à Abidjan, avec une médaille dor en 4 x 100 mètres, lui ont permis de reprendre confiance. Un an plus tard, en 2018 lors des Championnats dAfrique à Asaba, au Nigeria, elle sétait hissée au sommet du sprint continental (100 mètres et 200 mètres). Un statut confirmé un an plus tard à Rabat, au Maroc, à loccasion des Jeux Africains

Contrairement à Rio elle faisait figure doutsider, cest en tant que favorite que MarieJosée Ta Lou arrive à Tokyo. Au Japon, l’Ivoirienne ambitionne de décrocher lor olympique, mais aussi de devenir la meilleure sprinteuse du continent africain. Elle sait aussi que ces JO constituent sans doute sa dernière chance de rapporter une médaille à lathlétisme féminin ivoirien. Les prochaines olympiades, à Paris en 2024, interviendront au crépuscule de sa carrière

majotalou 

A quelques jours de la cérémonie douverture des Jeux Olympiques jaimerais remercier le Comité National Olympique de Côte dIvoire, ainsi que le Ministère en charge des sports pour la considération qui ma été faite, de me designer portedrapeau pour la cérémonie douverture des JO. Cest un immense honneur. Je nous sais, tous très déterminés et prêts à donner le meilleur de nous pour ramener des médailles à notre cher pays. Merci à vous de continuer à nous porter en prière et à nous soutenir. A Que Dieu soit notre force et notre victoire !

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Forte popularité Ta Lou sest donc minutieusement préparée pour atteindre son objectif à Tokyo. Le 2 juillet, elle a ainsi remporté le 100 mètres lors de la Diamond League à Oslo, renforçant son statut de favorite

ELLE EST TRÈS AIMÉE EN CÔTE DIVOIRE, CAR CEST QUELQU‘UN D’ASSEZ DISCRET, QUI NEST PAS DANS LE STAR SYSTEM 

MarieJosée Ta Lou, portedrapeau de la délégation ivoirienne, suscite dimmenses espoirs en Côte dIvoire, elle jouit dune réelle popularité. Dans son pays, mais également sur le continent, Ilvoirienne est perçue comme un modèle de réussite sportive. « Elle est très aimée en Côte dIvoire, car cest quelquun dassez discret, qui nest pas dans le star System, et les gens aiment ça », confirme le journaliste sportif Clément Diakité

MarieJosée Ta Lou aurait bien pu ne jamais connaître ladrénaline olympique. Plus jeune, lathlète a vaincre les réticences familiales, surtout celles de sa mère, laquelle souhaitait que sa fille poursuive ses études plutôt que de sorienter vers une pratique sportive intensive. En mai 2020, la sprinteuse confiait sur le site officiel des JO ce que lathlétisme représente pour elle, et lhéritage quelle souhaite guer : « Auparavant, je ne maimais pas autant. Grâce à lathlétisme, jai vu une nouvelle partie de moi. (...) Je veux laisser un grand héritage. Pas seulement aux filles ivoiriennes, mais à toutes les filles dAfrique. Je veux leur montrer quelles peuvent faire de grandes choses en croyant en elles. »

JA

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