2 décembre 2022
Paris - France
EUROPE INTERNATIONAL

Mali : un millier de mercenaires de Wagner sur place, estime Paris.

La France et ses partenaires européens au Mali affirment que la junte arrivée au pouvoir en 2020 a fait appel ces derniers mois aux mercenaires russes de Wagner. Ils seraient désormais un millier sur place, selon Jean-Yves Le Drian.

Un millier de mercenaires du groupe russe Wagner se trouvent désormais au Mali, a estimé ce lundi soir sur France 5 le chef de la diplomatie française Jean-Yves Le Drian, confirmant l’information donnée par votre journal plus tôt ce mois-ci.

« Wagner c’est un millier (d’hommes) maintenant » au Mali, a-t-il déclaré, en réaffirmant que son l’« objectif affiché » de ce groupe était de « protéger la junte » au pouvoir à Bamako.

La junte « devra assumer la suite »

« Si les conditions ne sont plus réunies, ce qui est manifestement le cas, pour qu’on puisse être en mesure d’agir au Mali, on continuera à combattre le terrorisme à côté avec les pays du Sahel qui sont eux tout à fait demandeurs », a ajouté Jean-Yves Le Drian.

« C’est la junte qui s’isole, qui perd, qui est faillie et qui devra assumer la suite », a-t-il ajouté en l’accusant « d’entraves aux capacités opérationnelles » de Barkhane et de ses alliés dans ce pays.

« Le président de la République a souhaité qu’on se réorganise mais on ne part pas (du Sahel). On va se réorganiser pour assurer la poursuite du combat contre le terrorisme », a martelé Jean-Yves Le Drian.

La France pourrait annoncer dans les prochains jours le retrait de ses troupes

La France et ses partenaires européens au Mali affirment que la junte arrivée au pouvoir par la force en 2020 a fait appel ces derniers mois à Wagner, un groupe privé engagé dans différents pays d’Afrique sub-saharienne, mais aussi en Syrie ou en Libye. Ils voient dans la présence de Wagner, soupçonné d’exactions, un facteur d’instabilité supplémentaire et la jugent « incompatible » avec leur action antidjihadiste sur le terrain.

La junte persiste pour sa part à démentir tout engagement de Wagner et évoque une coopération militaire avec la Russie.

La France, qui combat les groupes djihadistes au Sahel depuis neuf ans, pourrait annoncer dans les tout prochains jours le retrait de ses troupes du Mali, alors que la junte au pouvoir à Bamako témoigne d’une hostilité croissante à l’égard de la présence française.

Paris affiche néanmoins la ferme intention de continuer à lutter contre la propagation du djihadisme dans la région, souhaitant y renforcer ses activités de coopération et fournir des capacités-clés aux états-majors locaux.

Le Républicain Lorrain

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