3 juillet 2022
Paris - France
POLITIQUE

« Laurent Gbagbo a de grands projets pour la Côte d’Ivoire » : rencontre avec Damana Pickass, vice-président du FPI

Rentré d’exil en avril 2021, Damana Pickass est un proche de Laurent Gbagbo. Pour lui, c’est une certitude : l’ancien président continuera de jouer un rôle politique.

Il y a dix ans, les images de Pickass arrachant les résultats provisoires du second tour de la présidentielle des mains du porte-­parole de la Commission électorale indépendante, Yacouba Bamba, avaient fait le tour du monde. C’était avant l’arrestation de Laurent Gbagbo, son transfèrement à la CPI, et la fuite de Pickass vers le Ghana, obligé de se déguiser lors de son voyage pour éviter de se faire lui aussi arrêter.

Une décennie après, Pickass assure vouloir tourner cette page, et se pose volontiers en rassembleur. Surtout, il le revendique avec force : ni les années écoulées ni la distance n’ont affecté les relations qu’il entretient avec l’ancien président ivoirien. Au contraire, Damana Pickass fait, encore et toujours, partie des fidèles parmi les fidèles de Laurent Gbagbo, avec lequel il a si intimement lié soin propre destin.

Le rêve du retour

Le 31 mars dernier, lorsque l’ancien président est définitivement acquitté par la CPI, pour Damana Pickass aussi, les choses se précisent. Les négociations entre le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés, les autorités ghanéennes et le gouvernement ivoirien parviennent à un accord. À Abidjan, le président Alassane Ouattara a décidé de lancer un processus de réconciliation nationale. Des amnisties sont annoncées et le retour des exilés facilité. Damana Pickass est de ceux-là. Le 30 avril, il atterrit à l’aéroport Félix-Houphouët-Boigny. Il n’a alors qu’une seule idée en tête : préparer un accueil grandiose pour le retour de Gbagbo, le 17 juin. 

projets pour la Côte dIvoire et nous attendons beaucoup de lui. » 

ON NE NOUS A PAS DONNÉ LE TEMPS D’ENTAMER CE VASTE CHANTIER QUI ALLAIT MODERNISER LA CÔTE DIVOIRE 

« Nous », cest le FPI. Et en particulier la frange restée fidèle à lancien président pendant ses années demprisonnement. « Le parti a un projet de société. Nous devions mettre en place lassurance maladie, lécole gratuite, la décentralisation... Nous voulions réformer la filière cafécacao 

pour en attribuer la gestion aux paysans, construire des infrastructures... Malheureusement, on ne nous a pas donné le temps dentamer ce vaste chantier qui allait moderniser la Côte dIvoire et mieux redistribuer les richesses aux 

Ivoiriens », assuretil

CEST UN ANIMAL POLITIQUE. LE PLUS AIMÉ ET LE PLUS REDOUTABLE >> 

Pendant ses dix années dexil à Accra, Damana Pickass a caressé lespoir de voir son champion, Laurent Gbagbo, rentrer en Côte dIvoire pour reprendre en main sa famille politique. Et dans ce rêve, lui aussi était , aux côtés de lancien président quil a défendu avec tant dâpreté quil est devenu lun des acteurs majeurs de la crise post électorale de 2010-2011. Dans sa villa de Bingerville, cet administrateur civil de formation nous a reçus le 9 juillet, des militants attendent dans la cour. Pickass enchaîne les rendezvous dans un salon dédié. Cheveux grisonnants, mocassins, il a dessiné sur les lèvres le sourire de ceux dont le rêve sest réalisé

Le lendemain, il a accompagné Laurent Gbagbo à Daoukro, il a rencontré Henri Konan Bédié. « Un signal fort, se félicite Damana Pickass. Cela montre que Laurent Gbagbo est venu pour réconcilier les Ivoiriens. Henri Konan Bédié est un acteur majeur dans la crise ivoirienne et, qui plus est, un allié stratégique du FPI. Cette alliance va inverser les rapports de force sur la scène politique ivoirienne », prometil. Lalliance entre le FPI et le Parti démocratique de Côte dIvoire (PDCI, de Bédié) avait déjà abouti à la formation de listes communes lors des législatives de mars 2021, rappelle dailleurs Pickass

À LIRE Côte dIvoire : Laurent Gbagbo attendu au tournant 

Depuis quelques semaines, Laurent Gbagbo multiplie les prises de parole, confirmant chaque fois sa volonté de prendre une place centrale dans l‘arène politique. Pour Pickass, il ny a pas de doute : « Cest un animal politique. Le plus aimé et le plus redoutable. Sil y a des élections régulières dans ce pays, il naura pas dadversaire. » 

Rassembler le FPI ? Gbagbo atil déjà la présidentielle de 2025 en ligne de mire? Pickass sourit. « Un politique est toujours en campagne. Nous nous y préparons. » Avant cela, il faudra cependant sassurer de lunité du parti, secoué par de profondes dissensions internes. Le FPI a connu une scission entre les fidèles de lancien président, les « Gbagbo ou Rien » (GOR) et la tendance officiellement reconnue, présidée par Pascal Affi N’Guessan

Pour lheure, le retour de Gbagbo n‘a pas permis daplanir les différends entre les deux clans. Au contraire. Le 9 juillet, le secrétaire général et porte parole du parti, Issiaka Sangaré, sest fendu dun communiqué pour dénoncer la présentation de Laurent Gbagbo comme « président du parti » par les GOR. « Il est de notoriété et consacré par la loi, que le président du FPI nest nul autre que le président Pascal Affi NGuessan », atil précisé

SI LE MÉNAGE NEXISTE PLUS, LA POLITIQUE, ELLE, CONTINUE 

Lancien président, qui sest donné pour mission de réconcilier les Ivoiriens, parviendratil à rassembler au sein de son propre camp ? « Il y a une crise, effectivement, mais je pense que les choses vont rentrer dans lordre. Les discussions nont pas encore commencé. Il nest dailleurs pas sûr qu‘il y en ait... Ce nest pas aussi simple que cela. Mais nous souhaitons lunité du parti », confie Pickass. « Lorsquun chef est absent, il ya une façon de se comporter. Quand il est là, cest différent. Maintenant quil est , nous espérons que certains feront profil bas et adopteront une attitude favorable à la réconciliation et à lunité du parti. » 

Quant à lautre dossier qui fait craindre des tensions internes au sein du FPI, le divorce de Laurent Gbagbo et Simone Ehivet Gbagbo, Pickass se veut rassurant : « Cest une affaire strictement privée et qui concerne les Gbagbo. Les deux se sont connus dans la politique avant de se mettre en nage. Si le nage nexiste plus, la politique, elle, continue. » 

JA

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