30 novembre 2022
Paris - France
AFRIQUE INTERNATIONAL

En Centrafrique, quatre militaires français arrêtés à l’aéroport de Bangui

Cet incident diplomatique intervient dans un contexte de plus en plus tendu entre la France et l’ONU d’un côté, la Centrafrique et son allié russe de l’autre.

Les quatre militaires français qui accompagnaient un général de la force des Nations unies en Centrafrique ont été arrêtés à l’aéroport de Bangui lundi 21 février. Des accusations de « tentative d’assassinat » du président centrafricain ont émergé dans la foulée sur les réseaux sociaux, immédiatement qualifiées de grossière manipulation par Paris et l’ONU.

Les quatre hommes étaient toujours dans les locaux de la gendarmerie dans la soirée, a précisé à l’Agence France-Presse (AFP), à Paris, un responsable de l’état-major des armées françaises. « Le problème est en cours de règlement, a-t-il ajouté. A ce stade, il n’y a pas d’inquiétude. »

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Lundi, sur les réseaux sociaux, de nombreux comptes privés se répandaient en accusations contre les militaires français, les accusant notamment d’avoir voulu « assassiner » le président centrafricain Faustin-Archange Touadéra.

Cet incident survient au moment où les relations entre la France et son ancienne colonie sont de plus en plus tendues, exacerbées par la guerre d’influence que se livrent Paris et Moscou, dans ce pays en guerre civile depuis 2013.

La France reproche à la Centrafrique d’être « complice » d’une campagne antifrançaise orchestrée par Moscou, notamment par d’innombrables trolls sur les réseaux sociaux et dans certains médias. Et Moscou reproche à Paris d’accuser la compagnie de sécurité privée russe Wagner d’avoir fait main basse sur le pouvoir et les ressources du pays.

« L’ambassade regrette vivement cet incident. Elle condamne son instrumentalisation immédiate sur certains réseaux malveillants et la désinformation grossière à laquelle elle donne lieu », écrivait la représentation diplomatique française lundi soir.

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« Concours de circonstances »

« Ils étaient à l’aéroport pour escorter le général, c’est un concours de circonstances qui a fait qu’au même moment, l’avion du président Touadéra atterrissait », a expliqué l’état-major parisien des armées à l’AFP. « Sans raisons particulières, ils ont été arrêtés par la gendarmerie centrafricaine alors qu’ils se trouvaient près de l’aéroport et des accusations relatives à une tentative d’attentat ont été portées via les réseaux sociaux », a poursuivi cette source.

Dans un communiqué, la Mission des Nations unies en Centrafrique (Minusca) a « regretté cet incident et condamné vivement son instrumentalisation sur les réseaux sociaux, dans une tentative de manipulation de l’opinion publique », rejetant « catégoriquement les accusations d’atteinte à la sûreté de l’Etat ».

La Minusca compte environ 15 000 militaires et policiers dans ce pays parmi les plus pauvres du monde et en guerre civile depuis près de neuf ans. Fin décembre 2020, une coalition de plusieurs des groupes armés qui contrôlaient alors plus des deux tiers de la Centrafrique avait lancé une offensive en direction de Bangui pour renverser le président Touadéra à la veille de la présidentielle.

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Le chef de l’Etat, finalement réélu, avait appelé Moscou à la rescousse de son armée démunie et mal entraînée et des centaines de paramilitaires russes étaient venus s’ajouter à de nombreux autres présents depuis trois ans. Des « instructeurs non armés », assure Moscou ; des combattants de Wagner, selon l’ONU et la France, qui les accusent de commettre des violations de droits de l’homme.

Depuis leur contre-offensive fulgurante, les militaires centrafricains, essentiellement grâce aux paramilitaires russes, ont regagné la majeure partie du territoire, poussant les rebelles hors des villes et de leurs principaux bastions. Ces derniers mènent aujourd’hui des actions furtives de guérilla contre les forces de sécurité et les civils.

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Le Monde avec AFP

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