2 décembre 2022
Paris - France
POLITIQUE

Côte d’Ivoire : Tidjane Thiam, prêt pour l’arène  politique ? 

 En août dernier, le retour au pays du banquier francoivoirien après plus de deux décennies avait été très suivi. Certains le poussent maintenant à se lancer dans la course à la présidentielle de 2025 

« Comment ne pas être fier, en Côte dIvoire, de la réussite de Tidjane Thiam ? Cest lun des plus gros financiers de la planète et cette compétence doit servir son pays », lance, comme une évidence, Patrice Kanté Koffi. En novembre 2021, ce membre du Parti démocratique de Côte dIvoire (PDCI) a créé La renaissance du bélier, un mouvement de soutien à Tidjane Thiam qui appelle ouvertement lancien patron du Crédit suisse à participer à la présidentielle de 2025

Attablé dans un café du quartier dAngré, à Abidjan, en cette fin octobre, il se verse du thé avant de continuer : « Cest le bon moment. Tidjane est capable de réunir beaucoup de gens pardelà les clivages partisans. Même sil na rien dit encore, nous, membres du PDCI, travaillons en ce sens. »  

Côte dIvoire : les Thiam, au nom d’Houphouët 

Patrice Kanté Koffi vante sans se faire prier le parcours de lhomme, sa rigueur, ses réalisations lorsquil était ministre dHenri Konan Bédié au milieu des années 1990... Ces dernières années ont ainsi vu fleurir plusieurs groupes de soutien au patron, comme Tous en action pour Tidjane Thiam et Les amis de Tidjane Thiam

Enfant de l‘élite 

Grand, sportif, amateur de basketball, celui qui a fêté ses 60 ans le 29 juillet peut compter sur plusieurs atouts pour séduire une jeunesse en quête de modèles. Fils dAmadou Thiam, un journaliste né en 1923 à Dakar, alors capitale de lAfrique occidentale française, et de Mariétou Sow, une nièce de lancien président Félix HouphouëtBoigny, Tidjane Thiam est un enfant de lélite ivoirienne

Après lindépendance, le père Thiam, qui était français, est naturalisé par Houphouët et devient ministre de lInformation. Avec sa femme, ils ont sept enfants et nomment le benjamin, Tidjane. Au fil des années, Houphouët présente ses petits neveux comme des exemples de réussite. Il les emmène en vacances dans sa ville, Yamoussoukro, dont il a fait la capitale, et il fait aménager une maison pour sa nièce. Des souvenirs heureux pour les Thiam

Côte dIvoire : ce jourdisparaissait Félix HouphouëtBoigny 

Mais dans les années 1960, éclate laffaire des « faux complots ». Amadou Thiam fait partie des personnalités dans le viseur des autorités. Il est finalement blanchi mais envoyé au Maroc, en 1966 pour y devenir ambassadeur de Côte dIvoire. Tidjane na alors que quatre ans et grandi dans une ambiance studieuse, les aînés supervisent les révisions de leurs cadets. AbdelAziz qui a la charge de lencadrer se souvient dun enfant « brillant » et travailleur »

Douze années plus tard, la famille rentre enfin à Abidjan. Tidjane intègre le lycée classique, il confirme son statut de très bon élève : il rafle tous les prix dexcellence, avant de décrocher son bac en 1980. Il devient le premier Ivoirien à être pris à Polytechnique et accepte, à contre cæur, de sexprimer à la télévision. Celui qui confie être timide se serait bien passé de cette médiatisation. Durant toutes ses études, sa trajectoire sera celle du « meilleur ». En 1986, il sort major de sa promotion et entre au cabinet McKinsey, lun des plus prisés au monde

« Je ne suis pas parti de mon plein gré » 

Cest alors quen 1994, Henri Konan Bédié le nomme à la Direction de contrôle des grands travaux (DCGT), devenue Bureau national détudes techniques et de développement (19941999), dans un contexte compliqué de dévaluation. Puis, en 1998, on lui propose de devenir ministre du Plan (19981999). Thiam songe dabord à refuser, avant de céder après des conciliabules avec ses frères. Sa condition : rester patron de la DCGT

Il sy entoure dune équipe de jeunes pluridisciplinaires et lance de grands chantiers qui aujourdhui encore structurent léconomie ivoirienne : « les douze travaux de léléphant », parmi lesquels laéroport dAbidjan, lextension du port de la capitale économique, la centrale dAzito, etc. « Il réussissait à détecter le potentiel de ses collaborateurs et à lutiliser. Il savait également les mettre en confiance afin quils sexpriment », se souvient Marcel Ezoua, lun de ses conseillers de lépoque

Laventure prend fin en 1999, quelques mois après le coup dÉtat qui renverse Henri Konan Bédié. Tidjane Thiam décide alors de quitter le pays. Il ny reviendra que vingtdeux ans plus tard

Côte dIvoire : Henri Konan Bédié sonne la fin de la récréation 

« Je ne suis pas parti de Côte d‘Ivoire de mon plein gré, avaitil confié à Jeune Afrique en juin dernier. Le 24 décembre 1999, lorsque Henri Konan Bédié a été renversé, jétais ministre. À lépoque, jai dit que jétais totalement opposé à ce putsch. On ne peut pas prendre les armes à chaque fois quun président ne nous convient pas, sinon le pays ne fait que reculer. Ce discours nétait pas facile à tenir, car une partie de la population se réjouissait de ce coup dÉtat [du général Guei), mais cest ainsi : je suis résolument contre tous les renversements de régime, sans exception. » 

Ce départ marque le but de nombreuses années de Tidjane Thiam dans le secteur privé. Un retour chez McKinsey en France dabord, puis chez Aviva, et enfin Prudential, quil dirige durant six ans. En prenant la tête de lassureur, il devient le premier patron noir dune entreprise du FTSE 100, et par même une fierté pour son pays

Tidjane Thiam : « Jai toujours tout fait pour aider la Côte dIvoire et je continuerai » 

En 2015, il franchit une étape supplémentaire en prenant les commandes du Crédit suisse, quil quitte en 2020, poussé au départ à cause dune affaire de filatures internes. Patron écouté, à lexpertise reconnue, il nhésite pas à prendre position publiquement, dénonçant régulièrement le plafond de verre et le racisme dont les Noirs sont victimes, même au plus haut niveau. Désormais, il préside le conseil dadministration du Rwanda Finance Committed, une agence gouvernementale rwandaise. Il a aussi été nommé en 2020 envoyé spécial de lUnion africaine pour mobiliser des ressources afin de permettre au continent de relancer son économie après la pandémie de Covid19

Rassembleur 

Quenvisage désormais Tidjane Thiam ? Pour lheure, il refuse de commenter les ambitions présidentielles qui lui sont prêtées. « Il y a mille manières de contribuer à la société », avaitil répondu lorsque Jeune Afrique lavait interviewé, en juin dernier. Cétait peu avant son séjour en Côte dIvoire qui, légèrement reporté, a finalement eu lieu début août

Pour la première fois depuis 1999, Tidjane Thiam a foulé le sol de Yamoussoukro, la terre de sa famille que son frère, Augustin, dirige en tant que gouverneur. Les chefs traditionnels baoulés lui ont souhaité la bienvenue dans la résidence de son grandoncle, lancien président Félix HouphouëtBoigny. Cest aussi , devant le caveau familial, quil sest incliné face à la tombe de sa mère, Mariétou Sow. Thiam a également rencontré ses anciens camarades du lycée classique dAbidjan, de la seconde à la terminale, dont le ministre de lEnseignement supérieur et de la Recherche scientifique, Adama Diawara

Tidjane Thiam travaille son image de « rassembleur », et revendique la volonté de parler avec tous les camps politiques du pays. « Jai toujours eu les mêmes convictions », assuretil. Lors de son séjour, il ainsi rencontré Alassane Ouattara dans sa résidence de la Riviera. Les liens avec le président se sont raffermis ces derniers mois, mais il a aussi vu les deux anciens chefs dÉtat devenus opposants, Laurent Gbagbo et Henri Konan Bédié

Côte dIvoire : au coeur de la discrète rencontre entre Tidjane Thiam et Dominique Ouattara 

Avec Laurent Gbagbo, Tidjane Thiam a toujours entretenu de bonnes relations, nouées à lépoque il était membre du gouvernement. « Lorsque j‘étais ministre, jai organisé une journée de dialogue avec le Front populaire ivoirien (FPI, alors dirigé par Gbagbo] et la fondation Friedrich Ebert (fondation sociale démocrate allemande]. Gbagbo et ses équipes avaient beaucoup apprécié », se rappelletil

Mais cest dHenri Konan Bédié, quil surnomme « mon père », que Thiam se sent naturellement le plus proche. Lorsque Bédié était président, des rumeurs disaient même quil voulait faire du jeune Tidjane son Premier ministre. Aujourdhui encore, ils échangent régulièrement. « Je nai jamais quitté le PDCIRDA. De chaque côté de ma famille, on trouve le PDCI. On connaît bien lhistoire du président Houphouët, mais on connaît moins celle de mon grandpère maternel, qui est lun des signataires de lacte 

fondateur du PDCI à la Croix du Sud. Nous sommes une famille PDCI et nous restons PDCI », at-il déclaré à Daoukro

Une façon de faire taire les rumeurs nées du léger report de son retour en Côte dIvoire. Ce dernier avait été justifié par des problèmes de sécurité dus à la présence dHenri Konan Bédié non loin de la résidence occupée par Tidjane Thiam, ce qui avait suscité des questionnements sur une éventuelle brouille entre les deux hommes

Piret Tidjane Thiam chez Bédi... : 

Présidentiable

Indispensable, le soutien de Bédié est un préalable pour assouvir une quelconque ambition au PDCI. Car si Thiam peut compter sur quelques soutiens, dont celui de son frère et ancien ministre AbdelAziz, il risque aussi de faire face à des rivaux

Certains cadres, qui rongent leur frein depuis de longues années, verraient dun mauvais oeil une trop belle promotion du banquier franco suisse

Tidjane Thiam : « Jai toujours tout fait pour aider la Côte dIvoire et je continuerai » 

Certains ne se font dailleurs par prier pour souligner que la nomination de Thiam comme viceprésident du parti, présentée comme acquise, nest toujours pas actée. La faute à un problème interne, assurent certaines sources, alors que la formation doit faire le ménage au sein de son bureau politique. Celui-ci recense en effet plus dun millier de membres, alors qu‘ils ne devraient être que 400. Mais Bédié ne semble pas vouloir accélérer les choses..

Tidjane Thiam na pas que des atouts. Si nul ne conteste sa stature de dirigeant sérieux et performant, ses années passées à létranger ont fait de lui un homme loin du terrain et du quotidien des Ivoiriens. Jamais il na été en campagne, jamais il na été élu

« On le compare souvent à Ouattara à cause de son parcours à linternational. Mais les deux hommes et leurs deux trajectoires nont rien à voir. Un an après sa création, en 1994, le Rassemblement des républicains remportait des villes importantes aux élections municipales de 1995. Ouattara comptait déjà des soutiens très importants sur la scène politique à lépoque. Des maires, des députés, étaient avec lui. Aujourdhui, Tidjane Thiam a des fans sur les réseaux sociaux, mais cela ne fait pas des voix », ironise un poids lourd du Rassemblement des houphouëtistes pour la démocratie et la paix (RHDP)

Sassurer la loyauté dun parti, arpenter les quatre coins du pays, avoir un réseau local... Sil veut être un homme providentiel, Tidjane Thiam doit encore se créer une place au sein du jeu politique ivoirien

JA-Par Aïssatou Diallo 

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