14 août 2022
Paris - France
POLITIQUE

Côte d’Ivoire : quel avenir pour Simone sans Gbagbo ?

Certes, Simone et Laurent Gbagbo sont séparés. Mais le couple politique, lui, a-til encore un avenir ? Lancienne première dame pourrait lancer son propre parti

Il est des couples qui ne se parlent plus que par la voix de leur avocat. Simone et Laurent Gbagbo ont choisi les communiqués. « Je mérite un minimum de respect et de considération », écrit lancienne première dame, le 8 septembre dernier, ajoutant quelle est « peu encline à sassocier » au nouveau projet de son mari. Une réponse cinglante, à la hauteur de lhumiliation ressentie

La veille, son époux annonçait la liste des personnalités chargées dimaginer son nouveau parti. Alors que tous les historiques qui lentourent y figurent, il na pas osé en exclure Simone. Mais elle arrive si loin, reléguée au rôle de figurant... Insupportable pour celle qui fut, quarante ans durant, au cæur de tous les combats. La trahison sera-telle assez forte forte pour pousser cette partenaire de toujours à devenir une rivale

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Cela fait des mois quà Abidjan, il se raconte que le couple va mal, mais cest au retour de lancien président au pays, après une décennie de démêlés judiciaires à la CPI, que la rupture se concrétise. Ce 17 juin 2021 doit être le jour des retrouvailles. Il sera celui dun incident. Alors qu‘elle nétait pas conviée, Simone Gbagbo débarque à laéroport Felix Houphouët Boigny pour y accueillir lancien président. Mais Laurent Gbagbo nest plus son mari que devant la loi et lÉglise. Dans le vol Brussels Airlines qui le ramène à Abidjan, c‘est une autre femme, Nady Bamba, qui est assise à ses côtés. Alors, lorsqu’il débarque et que Simone se jette dans ses bras, cest par un geste agacé quil répond. Il semble lui faire signe de séloigner limage défraie la chronique

« En réalité, ce qui sest joué ce jourest complexe », se souvient un membre de lentourage de lancien président. Il raconte : « Simone lui a demandé de se mettre à genou et de toucher le sol de ses mains pour remercier Dieu. Il a estimé que son dos était éprouvé et, surtout, que cela ne donnerait pas une bonne image devant les caméras. Face à son insistance, Gbagbo lui a dit « cest bon » en faisant un geste de la main pour mettre un terme à la conversation. » Quelques jours plus tard, voilà déjà un communiqué : Laurent annonce avoir demandé le divorce à celle qui est son épouse depuis 1989

Comme pour renforcer encore cette prise de distance, Laurent Gbagbo revient dans lÉglise catholique, tournant ainsi le dos à lévangélisme si cher à Simone. « Le processus était amorcé depuis Bruxelles. Ses proches le savaient. Mais cela a matérialisé la rupture aux yeux de tous », glisse un proche du couple. Car pour Simone, la religion est un absolu sacerdoce. Ses prises de parole sont ponctuées de versets bibliques et elle ne cesse dinvoquer « la volonté de Dieu ». Il ne peut en être autrement pour celle qui est guidée par la foi depuis ce jour de 1992 , lors dun séjour en prison, elle a lu le Psaume 37 de la Bible : « Les justes posséderont le pays, Et ils y demeureront à jamais. » Elle y a vu la promesse dun destin

Un couple emblématique 

Simone nest pas seulement une ancienne première dame. Charismatique, cette femme politique milite depuis les années 1970. Cest dans ce combat quelle a rencontré Laurent Gbagbo, bien avant de devenir son épouse

SUR LE PLAN POLITIQUE, IL YA TOUJOURS EU BEAUCOUP DE FRANCHISE ET DADMIRATION ENTRE LAURENT ET SIMONE 

En 2000, lorsque Laurent Gbagbo accède à la présidence, Simone compte jouer un rôle de premier plan. Pas question dêtre une ménagère cantonnée à des rôles de représentation. Au sein du parti, elle tient la ligne dure. « Sur le plan politique, il y a toujours eu beaucoup de franchise entre Laurent et Simone. Il y a toujours eu une grande admiration entre eux », souligne Liliana Lombardo, biographe de lancienne première dame

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Ils formaient lun des couples les plus emblématiques de la vie politique ivoirienne. Mais peu à peu, des tensions apparaissent, virant parfois à la défiance. « Lune des plus grandes divergences remonte à 2010. Simone Gbagbo disait quil ne fallait pas aller aux élections. Elle na pas été écoutée », poursuit Liliana Lombardo

Sensuit leur arrestation puis les années de prison : à Korhogo et La Haye pour Laurent, à Abidjan pour Simone. Ils ne communiquent pas ou à peine, uniquement par personne interposées. Et lorsque Laurent Gbagbo fait un geste, cest pour éloigner Simone. Ainsi fin 2018, alors quAboudramane Sangaré, lhomme de confiance de Laurent Gbagbo, vient de mourir, Simone prend de plus en plus de place. Libérée à la faveur dune amnistie, elle sest entourée dun cabinet, de conseillers et multiplie les initiatives. Alors que lancien chef de lÉtat est toujours coincé dans sa cellule de La Haye, elle tente de devenir la présidentebis du Front populaire ivoirien (FPI)

De premiers incidents ont lieu. En février 2019, Simone Gbagbo fait escale à Mama, le village natal de son époux, dans le centre du pays. Elle se recueille sur la tombe de sa bellemère, morte en 2014, mais na pas accès à la résidence familiale. Selon nos informations, instruction avait été donnée en ce sens

LAURENT GBAGBO NE VEUT PAS QUELLE METTE LA MAIN SUR LAPPAREIL DU PARTI 

Laurent Gbagbo ne veut pas qu’elle mette la main sur lappareil du parti et sassure quaucun de ses hauts responsables ne sassocie aux activités de Simone. « Les communiqués de l’ex première dame sont dailleurs signés de son cabinet [et non du FPI] », glisse un observateur de la scène politique. « Autour de Simone, on tentait de faire en sorte quelle soit incontournable pour que le président soit obligé de composer avec elle et de lui passer le flambeau à son retour », croit savoir un proche du président

Sémanciper de Laurent

La réponse de Laurent Gbagbo a donc été claire : il nest pas question dun passage de flambeau. Simone Gbagbo semble alors tentée de s’émanciper totalement du giron de son mari. Depuis début septembre, des groupes de 

soutien naissent, comme le Mouvement génération capable. Plusieurs rumeurs insistantes évoquent la naissance prochaine dun parti propre à lexpremière dame. Mais Simone atelle un avenir politique sans Gbagbo 

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Certains autres exclus du giron de Laurent lui font signe. Pascal Affi NGuessan multiplie les appels du pied et a répété que sa porte lui était ouverte. Selon nos informations, Charles Blé Goudé, l’ancien ministre de la Jeunesse et coaccusé de Laurent Gbagbo, sest beaucoup rapproché de lancienne première dame ces derniers temps. Mais quel poids ontils réellement

SI LES SENTIMENTS ONT PRIS DU PLOMB DANS LAILE, LES RELATIONS POLITIQUES NEXISTENTELLES PLUS

Certains fidèles de Gbagbo veulent tout de même croire que la rupture nest pas 

consommée. « Laurent et Simone ont été un couple militant avant dêtre amoureux. Ils partageaient les mêmes idéaux. Si les sentiments ont pris du plomb dans laile, les relations politiques nexistentelles plus ? Nest elle plus convaincue par lidéologie de gauche ? Laurent Gbagbo l‘a-til trahie ? », sinterroge lun dentre eux

La biographe de Simone Gbagbo lassure : si Simone Gbagbo se construit un destin politique indépendant, ce ne sera jamais contre Laurent. « Elle pourrait se lancer seule, mais à condition de ne pas faire dombre à son mari, croit savoir Liliana Lombardo. Jai du mal à imaginer quils ne se parlent pas. Après tant dannées de combat, damour et de confiance, elle ne portera jamais tort à son mari et à son image politique. » 

JA

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