3 juillet 2022
Paris - France
POLITIQUE

Côte d’Ivoire : comment Laurent Gbagbo est redevenu catholique

La présence de l’ex-président devant des fidèles réunis à la cathédrale Saint-Paul d’Abidjan le 20 juin ne doit rien au hasard. Explications.

Le 20 juin, la chorale de la cathédrale Saint-Paul a entonné un chant en bété, la langue de Laurent Gbagbo, qui n’a pas pu s’empêcher de faire quelques pas de danse. Baptisé dans le rite catholique pendant son enfance, l’ancien chef de l’État ivoirien a étudié au Petit séminaire de Gagnoa, son village natal.

Il s’était ensuite converti à l’évangélisme, sous la double influence de feu le pasteur Séverin Kacou de l’Église Foursquare de Côte d’Ivoire et de Moïse Koré, qui officie à l’Église Shekinah Glory Ministries. Son épouse Simone Gbagbo – dont il vient de demander le divorce – est elle-même une fervente évangélique.

Visites discrètes en prison

Durant ses années de détention, Laurent Gbagbo a entretenu des relations étroites avec les dignitaires de lÉglise catholique ivoirienne. Le cardinal JeanPierre Kutwa, archevêque métropolitain dAbidjan, est devenu lun de ses proches. Il lui a dailleurs rendu visite en toute discrétion lorsquil était incarcéré au pénitencier de Scheveningen. Cest dans sa cellule que lancien président est redevenu catholique

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JeanPierre Kutwa a dabord évolué dans lentourage dAlassane Ouattara, lorsque ce dernier était encore dans lopposition. Mais dans la foulée de l’élection présidentielle d’octobre 2020, les deux hommes se sont brouillés : le clergé avait alors pris position contre le troisième mandat de Ouattara et dénoncé lexclusion de certains leaders des débats politiques

Messe sans ministres

À son retour en Côte d’Ivoire, Gbagbo a donc choisi la cathédrale SaintPaul, située dans le quartier du Plateau et réhabilitée grâce à des fonds publics, pour faire sa première sortie publique. Le 20 juin, les membres de lUnion mondiale des organisations féminines catholiques organisaient la messe de clôture de leurs conférences régionales, lancées le 14 juin. Anne Désirée Ouloto, la ministre de la Fonction publique, y représentait la Première dame Dominique Ouattara, marraine de cette édition

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La présence de lex-chef dÉtat a par ailleurs conduit les ministres catholiques du Rassemblement des Houphouëtistes pour la démocratie et la paix (RHDP), le parti présidentiel, à boycotter cette messe

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JA

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