Continent Media Blog CULTURE Une ambiance très différente Julia Bullock a créé une carrière unique et passionnée en tant que chanteuse classique.  
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Une ambiance très différente Julia Bullock a créé une carrière unique et passionnée en tant que chanteuse classique.  

ON NE DU PLUS JOYEUX ODES à la convivialité pendant une année d’isolement induit par la pandémie était la performance virtuelle de Julia Bullock en avril 2020 de la chanson de Carole King/Gerry Goffin « Up on the Roof », au plus fort de la première vague de Covid à New York. Bullock ne le chante pas à la manière mélancolique de King, ni dans le style léger et aéré des Drifters, mais comme un magnifique et douloureux message dans une bouteille pour la ville – où elle a vécu pendant plusieurs années – interprété depuis son domicile actuel à Munich. , avec son mari, le chef d’orchestre Christian Reif, au piano. La performance faisait partie des « Songs of Comfort » de Yo-Yo Ma, mettant en vedette des performances vidéo d’artistes de musique qui a du sens pour eux. La chanson, pour elle, parlait de « soulager l’intensité, de gagner en perspective et de faire de la place les uns pour les autres ». Un autre « chanson de réconfort », un Schubert Wandrers Nachtlied II profondément concentré, met en lumière son grave particulièrement pulpeux et chaleureux et est chanté comme un hymne ou une prière. Le point culminant de Schubert, au mot « balde » (bientôt), vous attrape comme une étreinte musicale. Dans un concert virtuel de Tiny Desk sur NPR en décembre dernier, la même Wandrers Nachtlied est une performance si intense qu’elle en est presque douloureuse, et son interprétation de « Wie lange noch » de Kurt Weill est livrée avec férocité, directement à la caméra.
« JE CHERCHE À ÊTRE ACTIVÉ ET ENRICHI, PAS À VÉRIFIER. »
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Very Different Vibe Met Museum lg 1221
Au Metropolitan Museum of Art, 2018, avec le pianiste John Arida © Hiroyuki Ito/Getty Images
En récital au Harris Concert Hall à Aspen, 2021 © Carlin Ma/Aspen Music Festival and SchoolO NE DU PLUS JOYEUX ODES à la convivialité pendant une année d’isolement induit par la pandémie était la performance virtuelle de Julia Bullock en avril 2020 de la chanson de Carole King/Gerry Goffin « Up on the Roof », au plus fort de la première vague de Covid à New York. Bullock ne le chante pas à la manière mélancolique de King, ni dans le style léger et aéré des Drifters, mais comme un magnifique et douloureux message dans une bouteille pour la ville – où elle a vécu pendant plusieurs années – interprété depuis son domicile actuel à Munich. , avec son mari, le chef d’orchestre Christian Reif, au piano. La performance faisait partie des « Songs of Comfort » de Yo-Yo Ma, mettant en vedette des performances vidéo d’artistes de musique qui a du sens pour eux. La chanson, pour elle, parlait de « soulager l’intensité, de gagner en perspective et de faire de la place les uns pour les autres ». Un autre « chanson de réconfort », un Schubert Wandrers Nachtlied II profondément concentré, met en lumière son grave particulièrement pulpeux et chaleureux et est chanté comme un hymne ou une prière. Le point culminant de Schubert, au mot « balde » (bientôt), vous attrape comme une étreinte musicale. Dans un concert virtuel de Tiny Desk sur NPR en décembre dernier, la même Wandrers Nachtlied est une performance si intense qu’elle en est presque douloureuse, et son interprétation de « Wie lange noch » de Kurt Weill est livrée avec férocité, directement à la caméra.

Le Weill, qui demande : « Combien de temps encore ? semblait particulièrement approprié à la fin de 2020, au milieu d’une pandémie avec une chronologie inconnue, ainsi que des conséquences douloureuses et déchirantes de la mort de George Floyd. En tant qu’Américaine basée en Allemagne, Bullock a noté devant la caméra qu’elle se sentait « à la fois liée et distante de ce qui se passe aux États-Unis » ; ses interprétations déchirantes du traditionnel « City Called Heaven » et de « I Wish I Knew How It would Feel To Be Free » de Billy Taylor semblent être une expression musicale de ce besoin profond de se connecter avec la maison. Le vaste film virtuel de cinquante minutes de Bullock , Lineage , organisé pour le San Francisco Symphony plus tôt cette année, s’ouvre sur une performance torride de son propre arrangement de « Revolution » de Nina Simone, juxtaposé à des images de Simone’sEd Sullivan Show performance de « Love Me or Leave Me ».

Bullock a la qualité inhabituelle d’être une présence vive à l’écran tout en semblant simultanément être un endroit très éloigné qu’elle veut nous emmener. La chaleur veloutée de sa voix, un phrasé qui n’est pas exagéré, une livraison naturelle des mots, tout se traduit bien à l’écran et au microphone. Mais sa concentration inébranlable et son engagement actif avec l’auditeur sont ce qui saute vraiment aux yeux. La caméra « capte les moindres vibrations d’une expérience », dit-elle. « Les interprètes que j’aime sont des acteurs et des actrices formidables. » Parmi elles, Régine Crespin, Cecilia Bartoli et Shirley Verrett, qui « savent incarner la musique, et on ressent cette immédiateté, que ce soit un espace public ou une vidéo », dit-elle. « Vous sentez que les interprètes sont en quelque sorte présents avec vous. Ce genre de franchise, c’est une de mes valeurs esthétiques.

Bullock in Perle Noire : Méditations pour Joséphine au Metropolitan Museum of Art, 2019 © Jeenah Moon/The New York Times/Redux Pictures

W HEN WE MET,par un après-midi torride de juillet – en plein air, bien sûr – Bullock venait de jouer dans la quatrième de Mahler au Ravinia Festival avec l’Orchestre symphonique de Chicago. C’était l’une de ses premières performances aux États-Unis depuis le début de la pandémie. Qu’est-ce que ça fait d’être de retour sur scène ? « C’est toujours compliqué ! dit-elle avec un éclat de rire caractéristique. The Mahler Fourth est une œuvre « où vous n’avez que quelques minutes pour offrir quelque chose, donc il y a cette pression. Avec tous ces enregistrements à la maison, vous pouvez écouter et dire : « Je n’aimais vraiment pas comment était mon visage à ce moment-là » et régler le problème. » Maintenant, elle dit: « Nous sommes en train de déchirer à nouveau. » Cet été, elle s’est entretenue avec Renée Fleming au sujet de cette transition; Fleming a avoué que son anxiété était «à travers le toit» lorsqu’elle a recommencé à chanter en direct, mais qu’elle a retrouvé ses jambes après quelques représentations. « Ouais, nous verrons », dit Bullock en riant. « Je ne suis pas mis au défi par la portée et l’échelle de la performance, mais c’est une ambiance très différente, un espace que je dois m’entraîner à remplir à nouveau. » À Ravinia, elle s’est assise sur scène pendant le long troisième mouvement qui mène à son entrée du quatrième mouvement, et lors de la répétition de l’après-midi, elle a pleuré plusieurs fois en écoutant. « Heureusement, je n’ai pleuré qu’une seule fois pendant le spectacle », dit-elle.

Son été comprenait un récital à Aspen et plus Mahler au Sun Valley Music Festival, où elle a également interprété la première mondiale de Freedom Songs de Jessie Montgomery . Puis elle s’est envolée pour le Festival de Bregenz pour la première scénique de Upload , un nouvel opéra-film à la Black Mirror de Michel van der Aa, dans lequel elle joue, comme elle le décrit, « cette jeune femme qui hérite de la conscience téléchargée de son père sans lui avoir eu une conversation avec elle à ce sujet auparavant. Son été comprenait également des chansons de George Gershwin et Margaret Bonds au Hollywood Bowl et, à l’Université de Stanford, la première mondiale de No One’s Rose de Matthew Aucoin , une pièce sur l’Holocauste, basée sur la poésie de Paul Celan. Cet automne, elle est retournée en Europe pourTéléchargez au Dutch National Opera, et elle est prête pour ses débuts à Covent Garden en janvier dans Theodora de Haendel , dans une nouvelle production de Katie Mitchell. Lorsque nous avons parlé, le calendrier de Bullock était toujours en mouvement alors que les engagements qui avaient été annulés ont commencé à être reprogrammés. L’une d’entre elles, espère-t-elle, sera la première européenne, à Paris, de Perle Noire : Méditations pour Joséphine de Tyshawn Sorey , sur Joséphine Baker, co-conçue par Bullock et Peter Sellars, avec un texte de la poétesse Claudia Rankine.

De plus en plus, Bullock se tourne vers les programmes collaboratifs. Son programme Lineage reflète des idées qui, selon elle, se sont infiltrées depuis plusieurs années. Pour son programme « History’s Persistent Voice », en tant qu’artiste en résidence au Metropolitan Museum en 2018, elle a écrit un essai profondément personnel sur son héritage mixte blanc et noir, son amour de la musique classique et sa relation compliquée avec certaines musiques. de son héritage. Pour ces performances au Met Museum, elle a commandé des chansons d’esclaves du XXIe siècle à Tania Léon, Allison Loggins-Hull, Courtney Bryan et Jessie Montgomery, qui seront interprétées aux côtés de chansons publiées dans l’anthologie de 1867 Slave Songs of the United States. 

Ce programme du Met Museum a conduit à une autre collaboration avec Montgomery ; Bullock a demandé au compositeur si elle développerait un ensemble de chansons de personnes réduites en esclavage, en tant que commande distincte. Le résultat, Freedom Songs, sera joué dans le cadre du programme « History’s Persistent Voice » de Bullock avec le San Francisco Symphony en mai. Des dates supplémentaires aux États-Unis seront annoncées pour 2022 et 2023. « Dans certains lieux, la pièce est interprétée comme une œuvre autonome, comme un concerto, mais dans d’autres, elle fera partie de ce projet plus vaste », a déclaré Bullock. « Chaque ville qui aura la pièce aura une nouvelle commande, avec ce nouvel élément d’art visuel, et l’un des éléments que je propose à chacun des orchestres est de collaborer avec l’un des artistes visuels dans leur ville, pour se promener ou discuter. C’est vraiment mon bébé, et j’espère que je serai fier de le revendiquer. Elle espère l’amener également en Europe, en incorporant des thèmes du colonialisme.

Portraits par Allison Michael Orenstein

LA CARRIÈRE DE B ULLOCK  n’est pas conventionnelle, pas de loin. Elle résiste aux catégories ; elle pourrait être considérée comme une soprano mais passe par « chanteuse classique ». Elle est attirée par des compositeurs vivants tels que John Adams, Sorey et Terence Blanchard – elle a fait sensation dans le rôle de Destiny/Loneliness/Greta lors de la première de Fire Shut Up in My Bones de Blanchardà l’Opéra Théâtre de Saint Louis en 2019 – mais interprète également Purcell. , Massenet, Stravinsky, Haendel. Elle n’a pas encore beaucoup enregistré. Sa performance la plus médiatisée sur disque est son Kitty Oppenheimer dans l’enregistrement de la BBC Symphony du Doctor Atomic d’Adams., dirigé par le compositeur. Cependant, son premier disque solo pour Nonesuch devrait sortir l’année prochaine. On peut également l’entendre brièvement sur deux morceaux de la superbe partition de Nicholas Britell pour la mini-série 2021 de Barry Jenkins, The Underground Railroad , basée sur le roman de Colson Whitehead – « Aria », une vocalise obsédante d’une minute et une plus longue, également sans paroles. Segment « Fanny Briggs », dans lequel elle démontre à quel point la douleur et la beauté peuvent être communiquées avec quelques arguments simples. Bullock fait une apparition dans Annette , le film d’opéra rock réalisé par Leos Carax en 2021 avec Adam Driver et Marion Cotillard; dans sa scène, elle et cinq autres femmes accusent le personnage de Driver d’abus.

À Zauberland au White Light Festival du Lincoln Center, 2019 © Hiroyuki Ito/Getty Images

Comme Dawn Upshaw, fondatrice et ancienne directrice artistique du programme du Conservatoire de Bard où Bullock a obtenu sa maîtrise, Bullock présente un mélange d’opéra et de récitals et réfléchit sérieusement à sa programmation. « Dawn n’a jamais voulu nous donner de conseils de carrière directs », dit-elle. « Ce qui était très clair avec tous les artistes qu’elle a amenés chaque semaine, c’est qu’ils ont tous simplement suivi leur nez là où leurs passions les menaient, sont allés là où ils se sentaient appelés à aller, ou les environnements dans lesquels ils se sentaient à l’aise d’entrer », a-t-elle déclaré. dit. « Je me souviens d’une classe en particulier. J’ai interprété une chanson d’Hugo Wolf sur une jeune bergère au sommet d’une colline, en train de gémir. Dawn a dit : « Julia, c’est une très belle présentation, mais c’est en quelque sorte là que ça se termine. C’est comme s’il était pris dans un cadre. Et j’ai dit : ‘Je ne veux pas devenir trop indulgent. ‘ Elle a dit: ‘Je ne sais pas vraiment ce que vous entendez par indulgent, mais infusez-vous, laissez-vous cartographier dans ce matériau.’ Jusque-là, j’avais pensé que je devais présenter cette présentation parfaite, me positionner d’une manière particulière afin de satisfaire le poète, satisfaire le compositeur, et c’était ma tâche, d’être juste ce vaisseau. Elle fait une pause, considérant ce qu’elle vient de dire. « Ce n’est pas vraiment quelque chose… aspirer à être un objet inanimé n’est pas… », s’interrompt-elle en riant. « Je pense que mon intuition est forte, mes instincts sont forts, et pour une raison quelconque, les personnes qui sont entrées dans ma vie à ces endroits et à ces moments – j’étais prête à les recevoir, et elles étaient prêtes à me recevoir. » ‘ Jusqu’à ce moment-là, je pensais que je devais présenter cette présentation parfaite, me positionner d’une manière particulière afin de satisfaire le poète, satisfaire le compositeur, et c’était ma tâche, d’être simplement ce navire. Elle fait une pause, considérant ce qu’elle vient de dire. « Ce n’est pas vraiment quelque chose… aspirer à être un objet inanimé n’est pas… », s’interrompt-elle en riant. « Je pense que mon intuition est forte, mes instincts sont forts, et pour une raison quelconque, les personnes qui sont entrées dans ma vie à ces endroits et à ces moments – j’étais prête à les recevoir, et elles étaient prêtes à me recevoir. » ‘ Jusqu’à ce moment-là, je pensais que je devais présenter cette présentation parfaite, me positionner d’une manière particulière afin de satisfaire le poète, satisfaire le compositeur, et c’était ma tâche, d’être simplement ce navire. Elle fait une pause, considérant ce qu’elle vient de dire. « Ce n’est pas vraiment quelque chose… aspirer à être un objet inanimé n’est pas… », s’interrompt-elle en riant. « Je pense que mon intuition est forte, mes instincts sont forts, et pour une raison quelconque, les personnes qui sont entrées dans ma vie à ces endroits et à ces moments – j’étais prête à les recevoir, et elles étaient prêtes à me recevoir. » « Ce n’est pas vraiment quelque chose… aspirer à être un objet inanimé n’est pas… », s’interrompt-elle en riant. « Je pense que mon intuition est forte, mes instincts sont forts, et pour une raison quelconque, les personnes qui sont entrées dans ma vie à ces endroits et à ces moments – j’étais prête à les recevoir, et elles étaient prêtes à me recevoir. » « Ce n’est pas vraiment quelque chose… aspirer à être un objet inanimé n’est pas… », s’interrompt-elle en riant. « Je pense que mon intuition est forte, mes instincts sont forts, et pour une raison quelconque, les personnes qui sont entrées dans ma vie à ces endroits et à ces moments – j’étais prête à les recevoir, et elles étaient prêtes à me recevoir. »

Son attente alors qu’elle retourne aux spectacles en direct est « d’aborder chaque étape avec un tel soin maintenant », dit-elle, « et sans paraître trop exigeante envers les présentateurs, juste que je puisse faire mon travail, en assurant quelle que soit la vision J’ai pour quelque chose, par opposition à juste une belle expérience. Peut-être que certains publics recherchent une expérience plus décontractée. Ce n’est certainement pas mon rapport à la musique, cela va à l’encontre de tout ce que je veux. Je cherche à être activé et enrichi, pas vérifié. Pour moi, ce n’est pas une expérience d’évasion. Dans l’ensemble, elle aimerait voir « un peu plus de confiance dans les artistes qui conçoivent l’expérience de manière globale ». Elle raconte une conversation qu’elle a eue il y a quelque temps avec la réalisatrice Katie Mitchell au sujet de vouloir avoir le contrôle dans l’espace de répétition. Bullock s’est décrite comme une maniaque du contrôle, et Mitchell a répondu : « Ce n’est pas parce que vous êtes une maniaque du contrôle ou du contrôle, c’est un langage appris que vous vous êtes approprié et que vous sentez que vous devez adopter. C’est que vous avez une telle précision dans votre travail, et vous l’exigez des gens autour de vous, de sorte que lorsqu’il n’est pas atteint, cela vous jette complètement hors du moment, et c’est comme si vous deviez vous battre pour faire le travail que vous vouloir faire. » Bullock dit que cette conversation avec Mitchell « a changé mes idées d' »exiger », de « contrôler » – c’est une chose positive. Il s’agit simplement de voir quelque chose à travers, et de ne pas s’excuser d’avoir fait des demandes. » C’est que vous avez une telle précision dans votre travail, et vous l’exigez des gens autour de vous, de sorte que lorsqu’il n’est pas atteint, cela vous jette complètement hors du moment, et c’est comme si vous deviez vous battre pour faire le travail que vous vouloir faire. » Bullock dit que cette conversation avec Mitchell « a changé mes idées d' »exiger », de « contrôler » – c’est une chose positive. Il s’agit simplement de voir quelque chose à travers, et de ne pas s’excuser d’avoir fait des demandes. » C’est que vous avez une telle précision dans votre travail, et vous l’exigez des gens autour de vous, de sorte que lorsqu’il n’est pas atteint, cela vous jette complètement hors du moment, et c’est comme si vous deviez vous battre pour faire le travail que vous vouloir faire. » Bullock dit que cette conversation avec Mitchell « a changé mes idées d' »exiger », de « contrôler » – c’est une chose positive. Il s’agit simplement de voir quelque chose à travers, et de ne pas s’excuser d’avoir fait des demandes. »

Portraits par Allison Michael Orenstein

M ORE ET PLUS, Bullock trouve « très clair les endroits où je veux travailler, les personnes avec qui je veux travailler, pour m’assurer que j’entre dans une relation de collaboration légitime ». Et elle pense au-delà de sa propre carrière. Lorsque nous avons parlé, elle travaillait sur un guide d’engagement des artistes qui comprendra des recommandations qu’elle espère être adoptées et partagées dans l’industrie de la musique. Le guide, dit-elle, « aidera les artistes et les institutions à travailler ensemble, ce qui ne se ferait pas autrement, mais avec transparence et une relation vraiment saine ». Une partie de cela se résume à des contrats, dit-elle, mais une partie est un environnement créatif dans lequel la générosité n’est pas «abusée ou exploitée. Si vous êtes à l’origine d’un projet, ce projet est votre propriété intellectuelle. D’un point de vue créatif, cela permet à beaucoup de créativité de se produire.

« Je peux briser autant de barrières que je veux avec ma programmation et mon commissariat et ceci et cela », ajoute-t-elle, « mais si je ne crée pas un espace plus équitable et plus sûr, afin que les artistes qui arrivent n’aient pas un temps occupant cet espace…. C’est juste une responsabilité pour moi. 

 

Jennifer Melick est rédactrice en chef de Symphony .

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