30 septembre 2022
Paris - France
POLITIQUE

Ouattara : son troisième mandat, ses relations avec Gbagbo et Bédié, le RHDP, le cas Soro… Entretien  exclusif 

Pour la première fois depuis sa réélection, en octobre 2020, le chef de l’État ivoirien se confie. Pour « Jeune Afrique », il revient sur les difficultés de l’année qui vient de s’écouler et insiste sur le nécessaire renouvellement de la classe politique.

La dernière interview qu’Alassane Ouattara (ADO) nous avait accordée, en mars 2020, semble remonter à une autre époque. C’était le temps où se forgeait l’après-ADO. Le chef de l’État, alors âgé de 78 ans, avait pris la décision de quitter le pouvoir et de transmettre le témoin à son « fils » et plus proche collaborateur depuis près de trente ans, Amadou Gon Coulibaly (AGC). Le Rassemblement des houphouétistes pour la démocratie et la paix (RHDP), né quelques mois plus tôt, se mettait en ordre de bataille pour appuyer cette candidature. Hamed Bakayoko, autre poids lourd du parti et proche du président, avait accepté de se ranger derrière Gon Coulibaly et de mettre ses qualités et son réseau au service du « Lion de Korhogo », dont il était si complémentaire.

Apaisement

Un an et demi plus tard, ce scénario censé porter sur les fonts baptismaux la Côte d’Ivoire de demain a des allures de relique. « AGC » et « Hambak », décédés respectivement en juillet 2020 et en mars 2021, laissent un vide immense. Alassane Ouattara s’est finalement résolu à briguer un troisième mandat, ce qui a mis le feu aux poudres : campagne électorale nauséabonde, scrutin sous haute tension, violences, appels de l’opposition à la déstabilisation, à la désobéissance civile ou au boycott (en fonction du niveau d’animosité à l’égard du chef de l’État)… Une énième crise politique et son corollaire, la peur de l’embrasement. Les mânes de la période décembre 2010-avril 2011 hantaient toujours la lagune Ébrié.

Depuis cette sinistre séquence, la raison a fini par prévaloir et l’heure est à l’apaisement. Ouattara a été réélu, Laurent Gbagbo, acquitté par la Cour pénale internationale (CPI), est rentré en Côte d’Ivoire et Henri Konan Bédié a mis de l’eau dans son champagne. Le chef de l’État a même rencontré ses deux prédécesseurs et adversaires de toujours, et le trio se donne à nouveau du « mon frère » en s’embrassant comme du bon pain.

Sur le fond, et sur ce que chacun pense des deux autres, cela ne change rien. Mais sur la forme, cela change tout. Patrick Achi a pris les rênes du gouvernement, Laurent Gbagbo a quitté le Front populaire ivoirien (FPI) pour créer une nouvelle formation et le Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI) attend toujours de savoir si Bédié passera un jour la main. Quant à Guillaume Soro, l’ancien chef rebelle devenu président de l’Assemblée nationale désormais en rupture de ban, il poursuit son exil mystérieux. Sans doute s’interroge-t-il sur les vicissitudes du destin : s’il avait fait preuve de patience et était resté au RHDP, il aurait aujourd’hui un boulevard devant lui dans la course à la succession de Ouattara.

Pour répondre à nos questions, notamment sur la manière dont il a vécu ces dix-huit derniers mois et sur sa vision de l’avenir, le chef de l’État nous a reçu le 15 septembre, en fin de matinée, dans son vaste bureau du palais présidentiel, au Plateau. Un entretien de plus d’une heure, le premier qu’il accorde depuis sa réélection.

Jeune Afrique : L’année écoulée a été particulièrement éprouvante, entre les décès de vos deux Premiers ministres, votre candidature à un troisième mandat contestée par l’opposition et une présidentielle tendue… Sans oublier la crise liée au Covid-19. Comment l’avez-vous vécue et qu’en avez-vous retiré ?

Alassane Ouattara : Cette année a effectivement été très difficile. La disparition de deux de mes très proches collaborateurs, que je considérais comme des fils, Amadou Gon Coulibaly et Hamed Bakayoko, représente une perte immense pour la Côte d’Ivoire tant le travail qu’ils ont accompli au service de la nation a été considérable. Et pour moi aussi, évidemment, compte tenu des liens personnels et affectifs que nous entretenions.

Amadou avait été désigné candidat du RHDP à « élection présidentielle, notamment pour incarner le renouvellement générationnel que j’appelais de mes veux. Son décès brutal, quelques semaines seulement avant le dépôt des candidatures, ma amené à revenir sur ma décision [de quitter le pouvoir), et je lai fait à la demande de mon parti. La Constitution, approuvée par les Ivoiriens à plus de 93 % en 2016, my autorisait. Je ne le souhaitais pas car avais fait le choix, en mon âme et conscience, de me retirer. Mais jai estimé que cétait nécessaire pour la stabilité du pays

Ce qui sest passé par la suite ma profondément choqué et me laisse un goût amer. Lélection a été entachée de graves incidents après que certains « responsables » de lopposition ont appelé à la désobéissance civile et tenté de faire prospérer lidée dune transition qui naurait eu ni base légale ni légitimité

EN CE QUI CONCERNE LES TROIS GRANDS LEADERS POLITIQUES DE CE PAYS, LES CHOSES SE PASSENT BIEN 

Les personnes savaient pertinemment que 

étais éligible à un nouveau mandat et que avais initialement décidé de me retirer. Cette malhonnêteté intellectuelle ma profondément déçu. Comment de hauts responsables, dont Certains ont géré la Côte dIvoire, peuventils décider dorganiser le boycott des élections et appeler à des actions qui ont conduit à des violences et à des morts ? Une commission denquête a été mise en place. Les résultats seront rendus publics et des sanctions seront prises

Latmosphère estelle plus apaisée aujourdhui 

Heureusement, oui. Nous sortons dun cycle électoral complet, avec la présidentielle doctobre 2020 et les législatives de mars 2021, auxquelles lopposition a pris part. Nous avons désormais une Assemblée nationale plurielle, sont représentés tous les partis significatifs de notre pays. Cest la première fois depuis plus de vingt ans

Lheure serait donc enfin à la réconciliation

Cest en tout cas mon souhait et nous faisons tout pour y parvenir. Une loi damnistie a été adoptée en 2018, un ministère consacré à la réconciliation et à la cohésion nationale a été créé et, plus récemment, la quasitotalité des civils incarcérés dans le contexte de ces crises politiques a été mis en liberté conditionnelle. Nous avons également instauré un cadre de dialogue entre le gouvernement et les partis. Enfin, jai rencontré les présidents Henri Konan Bédié, le 11 novembre 2020, et Laurent Gbagbo, le 27 juillet dernier 

Comment avezvous vécu le retour de Laurent Gbagbo, en juin, et que vous êtesvous dit un mois plus tard

Pour moi, cétait une évidence quaprès son procès à la CPI, Laurent Gbagbo devait rentrer en Côte dIvoire. Nous avons organisé son retour, les choses se sont bien passées et nous nous sommes rencontrés. Cétait un entretien fraternel et amical

Laurent Gbagbo est un acteur majeur de la vie politique de notre pays mais aussi un ancien président. Jai donc donné des instructions pour quil reçoive tous les avantages et toutes les considérations dus à son rang

Côte dIvoire : les étapes de la tournée de Laurent Gbagbo en Europe 

Le pensezvous sincère quand il dit vouloir prendre part à la réconciliation nationale ? Le passif entre vous est lourd..

Je ne veux pas le juger, ses actes parleront pour lui. Nous avons désormais de bonnes relations, des relations normales, et nous échangeons souvent au téléphone

Et avec Henri Konan Bédié

Cest la même chose. Je lai eu récemment au téléphone, à loccasion d‘un deuil qui a frappé sa famille

Je considère quen ce qui concerne les trois grands leaders politiques de ce pays, comme les gens disent et si je suis inclus dans ce trio les choses se passent bien. Nous devons dailleurs nous voir dans un avenir proche afin déchanger sur les défis que la Côte dIvoire se doit de relever

Que pensezvous de leur alliance

Cest leur décision

Certains de vos proches la décrivent comme un jeu de dupes..

Disons que cest effectivement surprenant, car ils nont pas la même idéologie politique : Laurent Gbagbo est un socialiste et Henri Konan Bédié, un libéral centriste... Je peine à imaginer les contours du programme quils pourraient proposer ensemble aux Ivoiriens

Laurent Gbagbo a décidé de créer un nouveau parti, en dehors du Front populaire ivoirien (FPI), désormais dirigé par Pascal Affi NGuessan. Cela vous dérangetil

Non, pas du tout. Nous avons une Constitution et des lois. Tout citoyen qui les respecte doit avoir cette possibilité [de créer un parti]

Pascal Affi NGuessan : « La porte du FPI reste ouverte à Simone Gbagbo >> 

Lorsque vous aviez annoncé que vous ne brigueriez pas de troisième mandat, le 5 mars 2020, vous aviez évoqué le nécessaire renouvellement de la classe politique. Pour linstant, il ne semble guère enga: les Ivoiriens demeurent focalisés sur Alassane Ouattara, Laurent Gbagbo et Henri Konan Bédié. Comment faire en sorte quil devienne enfin concret

Je nai pas seulement parlé du renouvellement générationnel que javais acté, puisque ce jour-là à Yamoussoukro, devant le Parlement réuni en congrès, javais dit que javais décidé de ne pas être candidat. Javais estimé quil était temps de passer la main. Des circonstances exceptionnelles mont amené à revenir sur cette décision, mais pour moi, sur le fond, cette affaire est réglée et cest plus que jamais mon souhait

POUR 2025, JE PRENDRAI LA CISION APPROPRIÉE LE MOMENT VENU 

Regardez la composition du gouvernement : pl us dune dizaine de ministres ont été nommés à des postes clés et ont moins de 50 ans. Le secrétaire général de la présidence [Abdourahmane Cissé), qui est tout de même lun des personnages les plus importants de lexécutif, vient à peine davoir 40 ans. Enfin, ce rajeunissement est également perceptible dans ladministration et au sein du RHDP, de nombreux jeunes cadres ont pris des responsabilités

NON  AU 3 MANDAT POUVOI

Et quenvisagezvous pour la présidentielle de 2025

Jai été réélu il y a moins dun an. Ma préoccupation immédiate, cest de travailler au service de mes compatriotes. Pour 2025, je prendrai la décision appropriée le moment venu. Cela dit, ma position est connue, puisque je lavais exprimée en mars 2020..

en sont les enquêtes concernant Guillaume Soro? Seriezvous prêt, comme avec Gbagbo ou Bédié, à faire l’effort de renouer avec lui

Je nai rien à dire de particulier sur le cas de Guillaume Soro. Ce dossier nest pas à mon niveau, mais entre les mains de la justice. Les faits qui lui sont reprochés sont dune extrême gravité et il a été lobjet dune condamnation à perpétuité, mais il peut évidemment rentrer et faire face à la justice.

Pascal Affi NGuessan : « La porte du FPI reste ouverte à Simone Gbagbo >

Pensezvous que la Côte dIvoire soit enfin vaccinée contre les violences liées aux crises politiques

Je pense que oui. Dailleurs, nous avons fait face à une tentative de déstabilisation avant lélection ; quelle aurait été la situation après le scrutin

Nous mettons tout en oeuvre pour que la démocratie se consolide, pour améliorer le bienêtre de nos concitoyens. Et nous entretenons de bonnes relations avec les pays voisins. Ce travail est nécessaire pour nous prémunir contre les crises que nous avons vécues par le passé

Un député indépendant a fait savoir quil proposerait un texte visant à restaurer la limite dâge de 75 ans pour les candidats à la présidentielle. Ce serait une manière de rendre inéluctable ce fameux renouvellement..

Je nai rien contre. Je rappelle, une énième fois, que javais décidé de partir alors que javais 78 ans ! Cest un débat qui ne me gêne pas. Il appartiendra au Parlement d‘approuver ou de refuser la proposition

Une telle mesure vous empêcherait vous, ainsi quHenri Konan Bédié et Laurent Gbagbo, de concourir en 2025. Et mettrait fin au conflit qui vous oppose depuis près de trois décennies... 

La Constitution doit être impersonnelle. La question, ce nest pas Ouattara, Bédié ou Gbagbo

Certains voient dans lascension de votre frère, Téné Birahima, qui est aujourdhui ministre de la Défense, une manière de le préparer à vous succéder. Estce le cas

Il fait du très bon travail et nest pas intéressé par autre chose que les responsabilités que je lui confie. Il ny a pas matière à débat

Avezvous déjà en tête le profil de celui que vous aimeriez voir vous succéder, le nouveau Amadou Gon Coulibaly

Avec Amadou, qui a travaillé avec moi pendant trente ans, cétait une évidence. Tout le monde sait que cétait quelquun de très compétent et dintègre, qui avait un sens politique particulièrement aiguisé. Nous sommes dans une configuration nouvelle. La démocratie doit jouer pleinement son rôle au sein du RHDP, qui désignera son candidat

Lors dune primaire par exemple

Je ne sais pas. Le RHDP devra décider quelle est la meilleure manière de procéder, mais il faut que ce soit un choix démocratique, comme celui qui ma amené à accepter dêtre candidat

Regrettezvous cette décision

Non. Avec le recul, je suis plutôt soulagé aujourdhui de lavoir prise. Mon seul regret, et il est de taille, cest la folie de quelquesuns, qui sont prêts à tout, même au pire, pour le pouvoir

Êtesvous satisfait du gouvernement dirigé par votre Premier ministre, Patrick Achi

Tout à fait. Patrick Achi est un très bon Premier ministre. Il a une excellente connaissance de ladministration et du secteur privé, une bonne formation, acquise en Côte dIvoire, en France et aux ÉtatsUnis. Le gouvernement a été rajeuni et il est véritablement inclusif, avec au moins deux ministres par district dans les quatorze que compte le pays. Le rythme des réformes saccélère, je ne peux quêtre satisfait

Côte dIvoire : comment Alassane Ouattara reprend en main le RHDP 

Quid du RHDP ? Il a perdu deux figures majeures : Amadou Gon Coulibaly, qui était le président du directoire et autour duquel son organisation avait été pensée, et Hamed Bakayoko, qui avait en partie pris le relais… 

Je reconnais que la situation nest plus la même. Comment pourrait-il en être autrement ? Fort heureusement, les élections sont derrière nous et nous traversons maintenant une période creuse. Nous avons besoin dune véritable restructuration du RHDP. Jai mis en place un comité présidé par le ministre dÉtat Gi lbert Kafana Koné, qui doit nous faire des propositions avant la fin de lannée

Parmi les défis majeurs, lassimilation de toutes les composantes qui ont intégré le RHDP autour du Rassemblement des républicains (RDR). Estimezvous que la mayonnaise a réellement pris

Soyons franc : pas totalement encore. Certains continuent de raisonner par rapport à leur formation dorigine. Le RHDP doit devenir une union de partis qui existe par ellemême et ne plus être un rassemblement danciens mouvements

Ceci étant dit, le RHDP est tout de même une formation forte, la plus grande de Côte dIvoire, avec 60 % des députés et trois quart des sénateurs. Elle est la seule qui soit implantée dans lensemble du territoire, dans toutes les régions, tous les départements, communes ou villages, et elle réunit des citoyens de tous bords

Pourquoi navezvous toujours pas désigné de nouveau viceprésident pour remplacer Daniel Kablan Duncan

La priorité, après le renouvellement de lAssemblée nationale, était de former une nouvelle équipe gouvernementale afin de poursuivre et accélérer le développement économique et social du pays. Le viceprésident, lui, agit sur délégation du chef de lÉtat, qui le nomme. Il ny a donc pas de vide juridique comme veulent le faire croire certaines personnes. Chaque chose en son temps

Quels sont, selon vous, les principaux enjeux pour votre gouvernement

Nous devons poursuivre notre marche vers le développement en dépit des difficultés conjoncturelles et sécuritaires ou du contexte particulier lié à la pandémie de Covid19. Cela signifie accroître le rythme de la transformation de notre pays et de lamélioration des conditions de vie de nos concitoyens. Cest la base de notre programme « La Côte dIvoire solidaire » , qui a dailleurs été élaboré par Amadou Gon Coulibaly et Patrick Achi

À travers notre nouveau Plan national de développement (PND), qui mobilisera 110 milliards de dollars pour la période 20212025, dont les trois quarts viendront du secteur privé, nous allons accélérer laccès des populations à léducation, à leau, à l’électricité et aux soins de santé. Mais aussi promouvoir lémergence de champions nationaux comme lont fait la Corée du Sud, le Vietnam et, plus près de nous, le Maroc et le financement de projets afin de créer plus demplois pour les jeunes et les femmes, à travers lindustrialisation de notre pays et la transformation locale de nos matières premières

Côte dIvoire : Alassane Ouattara peutil proposer un « New Deal » aux Ivoiriens

Il nous faut également multiplier nos actions en faveur du triptyque « paix, sécurité, justice >> afin de renforcer la cohésion sociale, de consolider la paix et de contrer toute tentative dattaque terroriste. Notre objectif est de réduire les disparités régionales et sociales, de doubler de nouveau le revenu par habitant, entre 2020 et 2030, et de réduire de moitié le taux de pauvreté afin que la Côte dIvoire intègre le cercle des pays émergents, dans la tranche supérieure

Nestce pas trop ambitieux, compte tenu de limpact de la crise du Covid

Absolument pas. Grâce à la mise en oeuvre des plans de riposte sanitaire et économique, la Côte dIvoire a montré la résilience de son économie, avec un taux de croissance de 2 % en 2020, ce qui est rarissime dans le monde. En 2021, il se situera entre 6% et 7% et nous retrouverons ensuite le rythme qui était le nôtre entre 2012 et 2019, autour de 8 %. Cela nous permet de maintenir de bonnes perspectives, et donc nos ambitions

Parmi les autres préoccupations de vos concitoyens, il y a la lutte contre la corruption et, plus largement, la bonne gouvernance... 

Jen ai pleinement conscience. En témoignent laccélération et le renforcement des actions de la Haute Autorité pour la bonne gouvernance, la création dun ministère consacré à la lutte contre la corruption et le lancement de plusieurs audits de gestion dans différentes structures publiques

Nous portons en outre une attention particulière à la sensibilisation, au renforcement des capacités des institutions chargées de ces questions, ainsi quà la modernisation et à la numérisation des procédures de ladministration pour en finir avec ce fléau. Enfin, et cest une évidence, il faut des sanctions. De ce point de vue, cest tolérance zéro

Bonne nouvelle pour la Côte dIvoire, lannonce par le gouvernement dune importante découverte pétrolière. On évoque des réserves dix fois supérieures à celles qui existent aujourdhui. Estce vrai

Tout à fait. Il sagit dune découverte majeure la première depuis vingt ans de pétrole brut et de gaz, réalisée avec le groupe italien Eni

Côte dIvoire : une mégadécouverte pétrolière dENI ravive les ambitions du gouvernement Ouattara 

Pour le pétrole, les estimations préliminaires se situent entre 1,5 et 2 milliards de barils, alors que nos réserves actuelles sont de 160 millions. Concernant le gaz, on parle de 1800 à 2 400 milliards de pieds cubes, soit deux fois le niveau actuel. Nous visons une mise en production effective en 2024 ou 2025

Mais malgré cette excellente nouvelle pour notre pays et la manne que cela représente, nous ne changerons rien à la politique de diversification de léconomie dont nous avons parlé précédemment

La situation sécuritaire au Sahel ne laisse pas dinquiéter. Or la Côte dIvoire a été la cible dattaques jihadistes, notamment à sa frontière avec le Burkina. Que faitesvous pour contrer cette menace

Cest un défi majeur. Des changements profonds ont été opérés au sein de larmée ivoirienne, qui est plus professionnelle, plus disciplinée, mieux formée et mieux équipée grâce à dimportants investissements engagés depuis 2013. La formation des militaires se poursuivra dans le cadre de lAcadémie internationale de lutte contre le terrorisme de Jacqueville 

Nous allons également augmenter les effectifs en recrutant 10 000 nouveaux soldats (on compte près de 18 000 militaires aujourdhui] en trois ans, dont environ 3000 à 4000 dès cette année. Cela permettra en outre dharmoniser les pyramides des âges et des grades

Exclusif Guinée : l’histoire secrète de la chute dAlpha Condé, par François Soudan 

Cette stratégie va bien sûr de pair avec une collaboration accrue avec les pays voisins, notamment le Burkina et le Mali, mais aussi dautres pays côtiers comme le Togo, le Ghana ou le Bénin

Compte tenu de ce qui sest passé au Mali, et plus récemment en Guinée, avezvous pleinement confiance en votre armée et en ses chefs

Entièrement. La Côte d‘Ivoire dispose dune excellente armée, républicaine et dotée dofficiers bien formés et légalistes

Justement, comment analysezvous ces coups dÉtat ? Êtesvous préoccupé par ce qui ressemble tout de même à un net recul démocratique au sein de la Cedeao

Je les condamne fermement, que ce soit au Mali ou en Guinée. Cest inacceptable. Tous les chefs dÉtat de la sousrégion lont dit lors du sommet de la Cedeao, qui a dailleurs pris des sanctions

Nous sommes préoccupés par lintégrité physiq ue et la santé du président Alpha Condé, et nous l‘avons dit aux autorités militaires guinéennes lors de notre mission, qui était conduite par le chef de lÉtat ghanéen, Nana AkufoAddo, à Conakry le 17 septembre. Le président [Mamady Doumbouya] du CNRD (Comité national du rassemblement et du développement, nous a donné des assurances à ce sujet

CEUX QUI SONT AU POUVOIR DOIVENT MIEUX TENIR COMPTE DE LA RÉALITÉ, DE LÉVOLUTION DES PAYS 

Il est indispensable daccompagner les Guinéens afin de minimiser limpact de la transition sur les populations. Il faut revenir à lordre constitutionnel le plus tôt possible. Cela ne doit pas nous empêcher de procéder à une autocritique de la gouvernance dans nos différents pays. Car évidemment, une mauvaise gouvernance peut amener des militaires à intervenir dans le jeu politique, ce qui nest pas souhaitable. Ceux qui sont au pouvoir doivent mieux tenir compte de la réalité, de lévolution de leur pays et de toutes les couches sociales, notamment de la jeunesse, ainsi que du développement équilibré de lensemble du territoire national

Votre ami et ancien homologue burkinabè, Bla ise Compaoré, doit comparaître, à partir du 11 octobre, devant un tribunal militaire à Ouagadougou dans le cadre du procès sur lassassinat de Thomas Sankara. Certains estiment que vous le protégez en laccueillant ici en Côte dIvoire et quil doit répondre à la justice de son pays. Que leur répondezvous

Cest un problème entre lancien président Blaise Compaoré et son pays. Il est en Côte dIvoire pour des raisons bien connues. Son épouse est ivoirienne et la Côte dIvoire a toujours été une terre dhospitalité. Je nentends pas me mêler dune affaire qui est de vant la justice du Burkina Faso

Comment ont évolué vos relations avec le président français, Emmanuel Macron, depuis votre réélection

Elles sont excellentes, comme dailleurs celles de la Côte dIvoire avec la France, qui est un partenaire privilégié depuis plusieurs décennies. Nous nous parlons souvent, de la situation en Côte dIvoire comme de la situation à l’échelle continentale et internationale et nous nous voyons quand je suis de passage à Paris

Exclusif : les derniers jours dHamed Bakayoko, par Marwane Ben Yahmed 

Amadou avait été désigné candidat du RHDP à « élection présidentielle, notamment pour incarner le renouvellement générationnel que j’appelais de mes veux. Son décès brutal, quelques semaines seulement avant le dépôt des candidatures, ma amené à revenir sur ma décision [de quitter le pouvoir), et je lai fait à la demande de mon parti. La Constitution, approuvée par les Ivoiriens à plus de 93 % en 2016, my autorisait. Je ne le souhaitais pas car avais fait le choix, en mon âme et conscience, de me retirer. Mais jai estimé que cétait nécessaire pour la stabilité du pays

Ce qui sest passé par la suite ma profondément choqué et me laisse un goût amer. Lélection a été entachée de graves incidents après que certains « responsables » de lopposition ont appelé à la désobéissance civile et tenté de faire prospérer lidée dune transition qui naurait eu ni base légale ni légitimité

EN CE QUI CONCERNE LES TROIS GRANDS LEADERS POLITIQUES DE CE PAYS, LES CHOSES SE PASSENT BIEN 

Les personnes savaient pertinemment que 

étais éligible à un nouveau mandat et que avais initialement décidé de me retirer. Cette malhonnêteté intellectuelle ma profondément déçu. Comment de hauts responsables, dont Certains ont géré la Côte dIvoire, peuventils décider dorganiser le boycott des élections et appeler à des actions qui ont conduit à des violences et à des morts ? Une commission denquête a été mise en place. Les résultats seront rendus publics et des sanctions seront prises

Latmosphère estelle plus apaisée aujourdhui 

Heureusement, oui. Nous sortons dun cycle 

électoral complet, avec la présidentielle doctobre 2020 et les législatives de mars 2021, auxquelles lopposition a pris part. Nous avons désormais une Assemblée nationale plurielle, sont représentés tous les partis significatifs de notre pays. Cest la première fois depuis plus de vingt ans

Lheure serait donc enfin à la réconciliation

Cest en tout cas mon souhait et nous faisons to ut pour y parvenir. Une loi damnistie a été adoptée en 2018, un ministère consacré à la réconciliation et à la cohésion nationale a été créé et, plus récemment, la quasitotalité des civils incarcérés dans le contexte de ces crises politiques a été mis en liberté conditionnelle. Nous avons également instauré un cadre de dialogue entre le gouvernement et les partis. Enfin, jai rencontré les présidents Henri Konan Bédié, le 11 novembre 2020, et Laurent Gbagbo, le 27 juillet dernier 

Comment avezvous vécu le retour de Laurent Gbagbo, en juin, et que vous êtesvous dit un mois plus tard

Pour moi, cétait une évidence quaprès son procès à la CPI, Laurent Gbagbo devait rentrer en Côte dIvoire. Nous avons organisé son retour, les choses se sont bien passées et nous nous sommes rencontrés. Cétait un entretien fraternel et amical

Laurent Gbagbo est un acteur majeur de la vie politique de notre pays mais aussi un ancien président. Jai donc donné des instructions pour quil reçoive tous les avantages et toutes les considérations dus à son rang

Côte dIvoire : les étapes de la tournée de Laurent Gbagbo en Europe 

Le pensezvous sincère quand il dit vouloir prendre part à la réconciliation nationale ? Le passif entre vous est lourd..

Je ne veux pas le juger, ses actes parleront pour lui. Nous avons désormais de bonnes relations, des relations normales, et nous échangeons souvent au téléphone

Et avec Henri Konan Bédié

Cest la même chose. Je lai eu récemment au téléphone, à loccasion d‘un deuil qui a frappé sa famille

Je considère quen ce qui concerne les trois grands leaders politiques de ce pays, comme les gens disent et si je suis inclus dans ce trio les choses se passent bien. Nous devons dailleurs nous voir dans un avenir proche afin déchanger sur les défis que la Côte dIvoire se doit de relever

Que pensezvous de leur alliance

Cest leur décision

Certains de vos proches la décrivent comme un jeu de dupes..

Disons que cest effectivement surprenant, car ils nont pas la même idéologie politique : Laurent Gbagbo est un socialiste et Henri Konan Bédié, un libéral centriste... Je peine à imaginer les contours du programme quils pourraient proposer ensemble aux Ivoiriens

Laurent Gbagbo a décidé de créer un nouveau parti, en dehors du Front populaire ivoirien (FPI), désormais dirigé par Pascal Affi NGuessan. Cela vous dérangetil

Non, pas du tout. Nous avons une Constitution et des lois. Tout citoyen qui les respecte doit avoir cette possibilité [de créer un parti]

Pascal Affi NGuessan : « La porte du FPI reste ouverte à Simone Gbagbo >> 

Lorsque vous aviez annoncé que vous ne brigueriez pas de troisième mandat, le 5 mars 2020, vous aviez évoqué le nécessaire renouvellement de la classe politique. Pour linstant, il ne semble guère enga: les Ivoiriens demeurent focalisés sur Alassane Ouattara, Laurent Gbagbo et Henri Konan Bédié. Comment faire en sorte quil devienne enfin concret

Je nai pas seulement parlé du renouvellement générationnel que javais acté, puisque ce jour-là à Yamoussoukro, devant le Parlement réuni en congrès, javais dit que javais décidé de ne pas être candidat. Javais estimé quil était temps de passer la main. Des circonstances exceptionnelles mont amené à revenir sur cette décision, mais pour moi, sur le fond, cette affaire est réglée et cest plus que jamais mon souhait

POUR 2025, JE PRENDRAI LA CISION APPROPRIÉE LE MOMENT VENU 

Regardez la composition du gouvernement : pl us dune dizaine de ministres ont été nommés à des postes clés et ont moins de 50 ans. Le secrétaire général de la présidence [Abdourahmane Cissé), qui est tout de même lun des personnages les plus importants de lexécutif, vient à peine davoir 40 ans. Enfin, ce rajeunissement est également perceptible dans ladministration et au sein du RHDP, de nombreux jeunes cadres ont pris des responsabilités

NON 

AU 3MANDAT 

POVO

Et quenvisagezvous pour la présidentielle de 2025

Jai été réélu il y a moins dun an. Ma préoccupation immédiate, cest de travailler au service de mes compatriotes. Pour 2025, je prendrai la décision appropriée le moment venu. Cela dit, ma position est connue, puisque je lavais exprimée en mars 2020..

en sont les enquêtes concernant Guillaume Soro? Seriezvous prêt, comme avec Gbagbo ou Bédié, à faire l’effort de renouer avec lui

Je nai rien à dire de particulier sur le cas de Guillaume Soro. Ce dossier nest pas à mon niveau, mais entre les mains de la justice. Les faits qui lui sont reprochés sont dune extrême gravité et il a été lobjet dune condamnation à perpétuité, mais il peut évidemment rentrer et faire face à la justice

Pascal Affi NGuessan : « La porte du FPI reste ouverte à Simone Gbagbo >

Pensezvous que la Côte dIvoire soit enfin vaccinée contre les violences liées aux crises politiques

Je pense que oui. Dailleurs, nous avons fait face à une tentative de déstabilisation avant lélection ; quelle aurait été la situation après le scrutin

Nous mettons tout en oeuvre pour que la démocratie se consolide, pour améliorer le bienêtre de nos concitoyens. Et nous entretenons de bonnes relations avec les pays voisins. Ce travail est nécessaire pour nous prémunir contre les crises que nous avons vécues par le passé

Un député indépendant a fait savoir quil proposerait un texte visant à restaurer la limite dâge de 75 ans pour les candidats à la présidentielle. Ce serait une manière de rendre inéluctable ce fameux renouvellement..

Je nai rien contre. Je rappelle, une énième fois, que javais décidé de partir alors que javais 78 ans ! Cest un débat qui ne me gêne pas. Il appartiendra au Parlement d‘approuver ou de refuser la proposition

Une telle mesure vous empêcherait vous, ainsi quHenri Konan Bédié et Laurent Gbagbo, de concourir en 2025. Et mettrait fin au conflit qui vous oppose depuis près de trois décennies... 

La Constitution doit être impersonnelle. La question, ce nest pas Ouattara, Bédié ou Gbagbo

Certains voient dans lascension de votre frère, Téné Birahima, qui est aujourdhui ministre de la Défense, une manière de le préparer à vous succéder. Estce le cas

Il fait du très bon travail et nest pas intéressé par autre chose que les responsabilités que je lui confie. Il ny a pas matière à débat

Avezvous déjà en tête le profil de celui que vous aimeriez voir vous succéder, le nouveau Amadou Gon Coulibaly

Avec Amadou, qui a travaillé avec moi pendant trente ans, cétait une évidence. Tout le monde sait que cétait quelquun de très compétent et dintègre, qui avait un sens politique particulièrement aiguisé. Nous sommes dans une configuration nouvelle. La démocratie doit jouer pleinement son rôle au sein du RHDP, qui désignera son candidat

Lors dune primaire par exemple

Je ne sais pas. Le RHDP devra décider quelle est la meilleure manière de procéder, mais il faut que ce soit un choix démocratique, comme celui qui ma amené à accepter dêtre candidat

Regrettezvous cette décision

Non. Avec le recul, je suis plutôt soulagé aujourdhui de lavoir prise. Mon seul regret, et il est de taille, cest la folie de quelquesuns, qui sont prêts à tout, même au pire, pour le pouvoir

Êtesvous satisfait du gouvernement dirigé par votre Premier ministre, Patrick Achi

Tout à fait. Patrick Achi est un très bon Premier ministre. Il a une excellente connaissance de ladministration et du secteur privé, une bonne formation, acquise en Côte dIvoire, en France et aux ÉtatsUnis. Le gouvernement a été rajeuni et il est véritablement inclusif, avec au moins deux ministres par district dans les quatorze que compte le pays. Le rythme des réformes saccélère, je ne peux quêtre satisfait

Côte dIvoire : comment Alassane Ouattara reprend en main le RHDP 

Quid du RHDP ? Il a perdu deux figures majeures : Amadou Gon Coulibaly, qui était le président du directoire et autour duquel son organisation avait été pensée, et Hamed Bakayoko, qui avait en partie pris le relais… 

Je reconnais que la situation nest plus la même. Comment pourrait-il en être autrement ? Fort heureusement, les élections sont derrière nous et nous traversons maintenant une période creuse. Nous avons besoin dune véritable restructuration du RHDP. Jai mis en place un comité présidé par le ministre dÉtat Gi lbert Kafana Koné, qui doit nous faire des propositions avant la fin de lannée

Parmi les défis majeurs, lassimilation de toutes les composantes qui ont intégré le RHDP autour du Rassemblement des républicains (RDR). Estimezvous que la mayonnaise a réellement pris

Soyons franc : pas totalement encore. Certains continuent de raisonner par rapport à leur formation dorigine. Le RHDP doit devenir une union de partis qui existe par ellemême et ne plus être un rassemblement danciens mouvements

Ceci étant dit, le RHDP est tout de même une formation forte, la plus grande de Côte dIvoire, avec 60 % des députés et trois quart des sénateurs. Elle est la seule qui soit implantée dans lensemble du territoire, dans toutes les régions, tous les départements, communes ou villages, et elle réunit des citoyens de tous bords

Pourquoi navezvous toujours pas désigné de nouveau viceprésident pour remplacer Daniel Kablan Duncan

La priorité, après le renouvellement de lAssemblée nationale, était de former une nouvelle équipe gouvernementale afin de poursuivre et accélérer le développement économique et social du pays. Le viceprésident, lui, agit sur délégation du chef de lÉtat, qui le nomme. Il ny a donc pas de vide juridique comme veulent le faire croire certaines personnes. Chaque chose en son temps

Quels sont, selon vous, les principaux enjeux pour votre gouvernement

Nous devons poursuivre notre marche vers le développement en dépit des difficultés conjoncturelles et sécuritaires ou du contexte particulier lié à la pandémie de Covid19. Cela signifie accroître le rythme de la transformation de notre pays et de lamélioration des conditions de vie de nos concitoyens. Cest la base de notre programme « La Côte dIvoire solidaire » , qui a dailleurs été élaboré par Amadou Gon Coulibaly et Patrick Achi

À travers notre nouveau Plan national de développement (PND), qui mobilisera 110 milliards de dollars pour la période 20212025, dont les trois quarts viendront du secteur privé, nous allons accélérer laccès des populations à léducation, à leau, à l’électricité et aux soins de santé. Mais aussi promouvoir lémergence de champions nationaux comme lont fait la Corée du Sud, le Vietnam et, plus près de nous, le Maroc et le financement de projets afin de créer plus demplois pour les jeunes et les femmes, à travers lindustrialisation de notre pays et la transformation locale de nos matières premières.

Côte dIvoire : Alassane Ouattara peutil proposer un « New Deal » aux Ivoiriens

Il nous faut également multiplier nos actions en faveur du triptyque « paix, sécurité, justice >> afin de renforcer la cohésion sociale, de consolider la paix et de contrer toute tentative dattaque terroriste. Notre objectif est de réduire les disparités régionales et sociales, de doubler de nouveau le revenu par habitant, entre 2020 et 2030, et de réduire de moitié le taux de pauvreté afin que la Côte dIvoire intègre le cercle des pays émergents, dans la tranche supérieure

Nestce pas trop ambitieux, compte tenu de limpact de la crise du Covid

Absolument pas. Grâce à la mise en oeuvre des plans de riposte sanitaire et économique, la Côte dIvoire a montré la résilience de son économie, avec un taux de croissance de 2 % en 2020, ce qui est rarissime dans le monde. En 2021, il se situera entre 6% et 7% et nous retrouverons ensuite le rythme qui était le nôtre entre 2012 et 2019, autour de 8 %. Cela nous permet de maintenir de bonnes perspectives, et donc nos ambitions

Parmi les autres préoccupations de vos concitoyens, il y a la lutte contre la corruption et, plus largement, la bonne gouvernance... 

Jen ai pleinement conscience. En témoignent laccélération et le renforcement des actions de la Haute Autorité pour la bonne gouvernance, la création dun ministère consacré à la lutte contre la corruption et le lancement de plusieurs audits de gestion dans différentes structures publiques

Nous portons en outre une attention particulière à la sensibilisation, au renforcement des capacités des institutions chargées de ces questions, ainsi quà la modernisation et à la numérisation des procédures de ladministration pour en finir avec ce fléau. Enfin, et cest une évidence, il faut des sanctions. De ce point de vue, cest tolérance zéro

Bonne nouvelle pour la Côte dIvoire, lannonce par le gouvernement dune importante découverte pétrolière. On évoque des réserves dix fois supérieures à celles qui existent aujourdhui. Estce vrai

Tout à fait. Il sagit dune découverte majeure la première depuis vingt ans de pétrole brut et de gaz, réalisée avec le groupe italien Eni

Côte dIvoire : une mégadécouverte pétrolière dENI ravive les ambitions du gouvernement Ouattara 

Pour le pétrole, les estimations préliminaires se situent entre 1,5 et 2 milliards de barils, alors que nos réserves actuelles sont de 160 millions. Concernant le gaz, on parle de 1800 à 2 400 milliards de pieds cubes, soit deux fois le niveau actuel. Nous visons une mise en production effective en 2024 ou 2025

Mais malgré cette excellente nouvelle pour notre pays et la manne que cela représente, nous ne changerons rien à la politique de diversification de léconomie dont nous avons parlé précédemment

La situation sécuritaire au Sahel ne laisse pas dinquiéter. Or la Côte dIvoire a été la cible da ttaques jihadistes, notamment à sa frontière avec le Burkina. Que faitesvous pour contrer cette menace

Cest un défi majeur. Des changements profonds ont été opérés au sein de larmée ivoirienne, qui est plus professionnelle, plus disciplinée, mieux formée et mieux équipée grâce à dimportants investissements engagés depuis 2013. La formation des militaires se poursuivra dans le cadre de lAcadémie internat ionale de lutte contre le terrorisme de Jacquevill 

Nous allons également augmenter les effectifs en recrutant 10 000 nouveaux soldats (on compte près de 18 000 militaires aujourdhui] en trois ans, dont environ 3000 à 4000 dès cette année. Cela permettra en outre dharmoniser les pyramides des âges et des grades

Exclusif Guinée : l’histoire secrète de la chute dAlpha Condé, par François Soudan 

Cette stratégie va bien sûr de pair avec une collaboration accrue avec les pays voisins, notamment le Burkina et le Mali, mais aussi dautres pays côtiers comme le Togo, le Ghana ou le Bénin

Compte tenu de ce qui sest passé au Mali, et plus récemment en Guinée, avezvous pleinement confiance en votre armée et en ses chefs

Entièrement. La Côte d‘Ivoire dispose dune excellente armée, républicaine et dotée dofficiers bien formés et légalistes

Justement, comment analysezvous ces coups dÉtat ? Êtesvous préoccupé par ce qui ressemble tout de même à un net recul démocratique au sein de la Cedeao

Je les condamne fermement, que ce soit au Mali ou en Guinée. Cest inacceptable. Tous les chefs dÉtat de la sousrégion lont dit lors du sommet de la Cedeao, qui a dailleurs pris des sanctions

Nous sommes préoccupés par lintégrité physiq ue et la santé du président Alpha Condé, et nous l‘avons dit aux autorités militaires guinéennes lors de notre mission, qui était conduite par le chef de lÉtat ghanéen, Nana AkufoAddo, à Conakry le 17 septembre. Le président [Mamady Doumbouya] du CNRD (Comité national du rassemblement et du développement, nous a donné des assurances à ce sujet

CEUX QUI SONT AU POUVOIR DOIVENT MIEUX TENIR COMPTE DE LA RÉALITÉ, DE LÉVOLUTION DES PAYS 

Il est indispensable daccompagner les Guinéens afin de minimiser limpact de la transition sur les populations. Il faut revenir à lordre constitutionnel le plus tôt possible. Cela ne doit pas nous empêcher de procéder à une autocritique de la gouvernance dans nos différents pays. Car évidemment, une mauvaise gouvernance peut amener des militaires à intervenir dans le jeu politique, ce qui nest pas souhaitable. Ceux qui sont au pouvoir doivent mieux tenir compte de la réalité, de lévolution de leur pays et de toutes les couches sociales, notamment de la jeunesse, ainsi que du développement équilibré de lensemble du territoire national

Votre ami et ancien homologue burkinabè, Bla ise Compaoré, doit comparaître, à partir du 11 octobre, devant un tribunal militaire à Ouagadougou dans le cadre du procès sur lassassinat de Thomas Sankara. Certains estiment que vous le protégez en laccueillant ici en Côte dIvoire et quil doit répondre à la justice de son pays. Que leur répondezvous

Cest un problème entre lancien président Blaise Compaoré et son pays. Il est en Côte dIvoire pour des raisons bien connues. Son épouse est ivoirienne et la Côte dIvoire a toujours été une terre dhospitalité. Je nentends pas me mêler dune affaire qui est devant la justice du Burkina Faso

Comment ont évolué vos relations avec le président français, Emmanuel Macron, depuis votre réélection

Elles sont excellentes, comme dailleurs celles de la Côte dIvoire avec la France, qui est un partenaire privilégié depuis plusieurs décennies. Nous nous parlons souvent, de la situation en Côte dIvoire comme de la situation à l’échelle continentale et internationale et nous nous voyons quand je suis de passage à Paris

JA

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