3 juillet 2022
Paris - France
ECONOMIE

La banque publique Bpifrance, relais financier de la diplomatie de Macron en Afrique 

En moins de dix ans dexistence, Bpifrance sest intégrée dans le dispositif diplomatique français en Afrique de lOuest et au Maroc. La banque parapublique dirigée par Nicolas Dufourcq  travaille à étendre ses réseaux, notamment en Afrique de l‘Est

A peine bouclé son dernier événement africain, Inspire & Connect, qui sest tenu à Abidjan début juin, la banque parapublique Bpifrance prépare déjà la suite. Son forum annuel Bpifrance Inno Generation (BIG), aura lieu le 7 octobre à lAccor 

Arena de Paris, soit la même semaine que le Sommet AfriqueFrance monté par le président Emmanuel Macron à Montpellier, et que le Sommet Ambition Africa (5 au 6 octobre), préparé par lautre relais de la diplomatie économique française, Business France, au ministère de léconomie. Et Bpifrance sera présente aux trois événements en même temps

La banque a pour rôle de financer des entreprises françaises dans lHexagone et à létranger par le biais de prêts, garanties et assurances. Elle mène aussi des activités dinvestissement ou encore de conseil. Ayant fait de lAfrique son axe prioritaire hors de France, le président de Bpifrance Nicolas Dufourcq (voir notre publication sour La Lettre A du 19/05/21) sapplique à consolider ses appuis en Afrique de lOuest et en Afrique du Nord, tout en se développant dans dautres régions. En 2020, la banque estime avoir financé 200 millions deuros de projets de PME et dETI (entreprise de taille intermédiaire) en Afrique, et avoir garanti 2,5 milliards deuros de contrats commerciaux

Nicolas Dufourcq, président proche du gouvernement 

La candidature de Nicolas Dufourcq, nommé président de Bpifrance lors de sa création en 2012, avait été appuyée par Emmanuel Macron, alors secrétaire général adjoint de lElysée sous son prédécesseur François Hollande. Dufourcq est resté proche du gouvernement de Macron, devenu chef de lEtat. Il rencontre régulièrement le ministre de léconomie Bruno Le Maire. Pour ses déploiements en Afrique, Bpifrance est aussi soutenue par le ministre chargé du commerce extérieur Franck Riester, très actif sur le continent (AI du 09/04/21 et du 12/11/20)

Deux des cadres de Bpifrance gèrent plus particulièrement ses activités en Afrique. Son directeur exécutif à l‘export, Pedro Novo, soccupe des crédits, assurances, garanties et conseils accordés aux entreprises françaises pour leur déploiement à létranger. Il a intégré lorganisation en 2013 : la banque avait alors absorbé Oséo, structure de financement de PME contrôlée par lEtat français, dont il était le directeur pour la région parisienne

La directrice des affaires internationales et européennes de Bpifrance, Isabelle Bébéar, vient quant à elle du fonds étatique CDC entreprises, elle était directrice déléguée pour le soutien aux PME. Bpifrance a également absorbé ces activités en 2013. LAfrique représente désormais une importante partie des activités gérées par Isabelle Bébéar, qui se charge des investissements, du conseil  aux gouvernements et de la plateforme EuroQuity, créée par Bpifrance pour mettre en relation des investisseurs et des entrepreneurs

Dernier accomplissement : le resserrement des liens entre la France et les pays du Golfe, privilégiés par Macron comme par ses prédécesseurs. Isabelle Bébéar cherche notamment lappui de fonds souverains du MoyenOrient, à linstar de Mubadala (Emirats arabes unis) avec lequel Bpifrance a prévu fin juin de coinvestir 350 millions deuros dans des fonds de capital développement et de capitalrisque africains. Elle échange aussi gulièrement avec des fonds souverains européens et asiatiques, en vue de réaliser dautres investissements communs

Les bureaux africains, relais du modèle Bpifrance 

Nicolas Dufourcq mobilise aussi son réseau pour accompagner ses directeurs. Cest ainsi lui qui a rencontré en premier Patrick Achi en décembre 2020. Alors secrétaire général à la présidence ivoirienne et de passage à Paris, il sintéressait au modèle de Bpifrance. Ont suivis une visite dIsabelle Bébéar et son équipe en Côte dIvoire le mois suivant, puis en juin la signature dun accord à Abidjan entre Dufourcq et Achi, devenu premier ministre. La banque aidera ainsi le gouvernement à financer ou conseiller des PME ivoiriennes avec lespoir de créer une réplique locale de sa structure

Bpifrance a lintention de prodiguer des conseils à différents gouvernements pour développer son modèle. Elle vise également le Sénégal, elle est en train de monter un bureau, situé à Dakar. 

Le nouveau bureau sénégalais sajoutera à celui dAbidjan, à vocation régionale. Ce dernier est dirigé par Arnaud Floris, exreprésentant du parti présidentiel La République en marche (LREM) pour lAfrique centrale et de lOuest entre 2016 et 2020 (AI du 23/05/18), et ancien conseiller pour le secteur financier de la Banque africaine de développement (BAD)

Bpifrance, qui avait accueilli avec Emmanuel Macron le président du Kenya Uhuru Kenyatta à son événement Bpifrance Inno Generation en 2020, dispose aussi dun bureau régional dans ce pays. Il est diridepuis septembre 2020 par une très jeune recrue, Mourad Chouiqa, jusquici chargé daffaires chez Bpifrance. En septembre, la banque ouvrira un bureau au Maroc

Business France, Proparco et l’AFD, les alliés sur place 

En Afrique du Nord, Bpifrance a également multiplié les accords de coopération. Au Maroc, elle conseille déjà la Caisse centrale de garantie et a signé un accord de coopération avec la Société marocaine dingénierie touristique (SMIT). Cette dernière doit recevoir des investissements du Fonds Mohammed VI, que le royaume peine toujours à activer un an après lavoir annoncé en juillet 2020, et Bpifrance pourrait laider à sélectionner des entreprises qui recevront ces fonds

En Algérie, Bpifrance a conclu mi2021 un accord de coopération avec le Fonds national dinvestissement (FNI). Enfin début juillet, léquipe dIsabelle Bébéar en a décroché un autre auprès de la Credit Guarantee Co égyptienne, détenue à 20 % par la Central Bank of Egypt, pour laider à créer de nouveaux produits. Bpifance sest ainsi ménagé une porte dentrée en Egypte, marché anglophone jusquici peu exploré

La banque publique partage certains de ses bureaux africains avec un autre organe économique de la diplomatie française : Business France. Cette instance conseille les entreprises hexagonales qui cherchent à se développer à létranger. Le directeur Afrique subsaharienne de Business France, Axel Baroux, est par ailleurs un ami de longue date de Pedro Novo. A leurs côtés, les services économiques régionaux de la Direction générale du Trésor, dont celui dirigé par François Sporrer à Abidjan, suivent de près les financements octroyés par Bpifrance

Létablissement travaille également en étroite collaboration avec lAgence française de développement (AFD) dirigée par Rémy Rioux, qui dispose dimportants relais à lElysée et au gouvernement (AI du 05/03/21). Bpifrance a ainsi créé le fonds Averroès, qui cible des fonds de capitalinvestissement africain, aux côtés de Proparco, filiale de lAFD chargée du secteur privé et dirigée par Grégory Clemente

Soutien des groupes français sur le continent 

Cette intégration dans la diplomatie française permet à Bpifrance d‘accompagner des PME, mais aussi des entreprises de grande taille, dans des secteurs stratégiques pour la France. Le groupe de construction Vinci doit ainsi mettre en place des lignes de haute et très haute tension au Bénin. Le contrat, signé avec le ministère béninois de lénergie, est financé par un crédit de 326 millions deuros accordé en avril par la banque française Natixis et garanti par Bpifrance

Le même mois, le géant de lindustrie de la défense Thales a annoncé la vente de son simulateur de vol en hélicoptère à lentreprise nigériane Caverton Helicopters, un contrat dun montant de 8,7 millions deuros décroché avec laide dun crédit export de Bpifrance signé en 2018. Lentreprise de logistique Geogas Maritime avait, de son côté, construit des espaces de stockage de gaz naturel liquéfié pour un terminal dimportation gazier en Côte dIvoire, grâce à un prêt de Bpifrance. Le projet, porté par la major française TotalEnergies (exTotal), est aujourdhui suspendu

Dans le cadre de ses financements, Bpifrance a tissé un réseau important auprès des banques et des investisseurs opérant dans la région. Isabelle Bébéar collabore fréquemment avec le financier tunisien Aziz Mebarek, dirigeant du gestionnaire dactifs AfricInvest, qui a reçu des investissements du fonds Averroès. AfricInvest est aussi cogérant avec Bpifrance du Fonds francoafricain visant des PME françaises et africaines

Les financements à des entreprises françaises seffectuent toujours aux côtés de banques, qui prêtent au moins le même montant que Bpifrance. Pedro Novo travaille ainsi avec la branche corporate de la Société générale en Afrique, dirigée par Philippe Dubois, également chargé de la Méditerranée et de lOutremer, ainsi quavec la grande banque marocaine Attijariwafa Bank de Mohamed elKettani, sa concurrente Ecobank, dont le siège est basé au Togo, ou encore la Banque ouest africaine de développement (BOAD)

Les interventions de Bpifrance permettent aussi de jouer un rôle diplomatique dans des pays les relations avec la France ont été jusquà récemment difficiles. La signature dun accord en octobre 2020 entre Bpifrance et lorganisation publique Rwanda Finance, qui promeut le centre financier international de Kigali, priorité du président Paul Kagamé, a notamment contribué à faciliter la visite dEmmanuel Macron dans la capitale rwandaise, sept mois plus tard

AI

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